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Das Industriezeitalter

Soziale Frage | Hintergrund

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Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wächst in Deutschland die Bevölkerung. Auf dem Lande, wo die allermeisten Menschen leben, finden nicht alle Arbeit und Auskommen. In weiten Teilen der Bevölkerung herrscht große Armut. In England hatte zu der Zeit die schon entstandene Industrie die verarmte Landbevölkerung „absorbiert“ – als ein willkommenes und billiges Heer an Arbeitskräften. Landflucht und schnell wachsende Industriestädte sind die Folge, eine neue Gesellschaftsklasse entsteht: das sogenannte Proletariat. In Deutschland geschieht dies mit Verzögerung, jedoch mit oft ähnlich verheerenden Lebensumständen für die Arbeiter und ihre Familien.

Moderatorin Lena Ganschow im Maschenmuseum Albstadt (Foto: SWR - Screenshot aus der Sendung)
Moderatorin Lena Ganschow besucht das Maschenmuseum in Albstadt SWR - Screenshot aus der Sendung Bild in Detailansicht öffnen
Die aufkommende Textilindustrie war ein wichtiger Motor für die Industrialisierung SWR - Screenshot aus der Sendung Bild in Detailansicht öffnen

Es ergeben sich die gleichen Probleme wie in England: Die massenhaft in die Städte strömenden Fabrikarbeiter konkurrieren um die Arbeitsplätze, die Fabrikbesitzer diktieren die meist niedrigen Löhne und langen Arbeitszeiten von bis zu 12 Stunden. Es herrschen oft miserable Arbeitsverhältnisse. Am Beispiel der Textilindustrie auf der Schwäbischen Alb schildert der Film die Lebensbedingungen der Arbeiter und ihrer Familien.

Archivbild: Arbeiter stehen Schlange vor einer Bude mit Kaffeeausschank (Foto: SWR - Screenshot aus der Sendung)
Freiwillige Sozialleistungen für die Arbeiter: Hier ein kostenloser Kaffeeausschank SWR - Screenshot aus der Sendung

Auf der anderen Seite stehen die Fabrikbesitzer, die Kapitalisten. Sie erwirtschaften einen oft sagenhaften Reichtum im neuen Industriezeitalter. Beispiel Worms. Hier entsteht eine Lederindustrie, die bald die ganze Stadt beherrscht. Fast alle arbeiten direkt oder indirekt für die wenigen Fabrikherren, die meisten für den „Lederbaron“ Heyl. Sein Spezialprodukt ist Lackleder, das hat die Familie reich gemacht. Bei der Produktion kommen gesundheitsschädigende Chemikalien und Schwermetalle zum Einsatz. Sie verpesten Wasser und Luft und die Körper der Arbeiter.

Gegen all diese Missstände regt sich Widerstand. Die Arbeiter beginnen sich zu organisieren. Die Ideen von Marx und Engels werden dabei sehr wichtig, die ersten Gewerkschaften entstehen. Lange Zeit verfolgt, lassen sich die Ideen und Forderungen der neu entstehenden Arbeiterbewegungen nicht aufhalten. Das sehen auch etliche Industrielle ein und entwickeln eigene Sozialprogramme für ihre Arbeiter. Der Lederbaron Heyl in Worms gründet eine Arbeitersiedlung mit günstigen Wohnungen. Kantinen, Bierzapf und Kaffeestuben versorgen subventioniert die Arbeiter, es gibt erste Kranken- und Sozialkassen.

altes Gemälde mit Porträt von Lederbaron Heyl (Foto: SWR - Screenshot aus der Sendung)
Der „Lederbaron“ Heyl aus Worms verdiente ein Vermögen in der Lacklederindustrie SWR - Screenshot aus der Sendung Bild in Detailansicht öffnen
Das Handwerk litt unter der Massenproduktion SWR - Screenshot aus der Sendung Bild in Detailansicht öffnen

Doch an der grundsätzlichen Situation der meisten ändert sich dadurch nicht viel. Und viele Arbeiter wollen sich auf diese freiwilligen Leistungen alleine nicht verlassen. Aus der Arbeiterbewegung des 19. Jahrhunderts gehen unsere heutigen Gewerkschaften, die Sozialgesetzgebung, aber auch Parteien wie die Sozialdemokratische Partei Deutschlands und die Partei Die Linke hervor.

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Revolution der Technik

Technische Erfindungen, allen voran die Dampfmaschine, katapultieren die Menschen im späten 18. und 19. Jahrhundert in eine andere, sich stetig verändernde Welt. Historiker beschreiben den Anbruch eines neuen Zeitalters: das Industriezeitalter. Es bahnte sich innerhalb weniger Jahrzehnte an – angestoßen durch technische Errungenschaften. Motor dieser Entwicklung ist die Erfindung der Dampfmaschine – mit ihrer neuen Art der Krafterzeugung, stetig und standortunabhängig. Sie ermöglicht eine flächendeckende Nutzung dampfgetriebener Arbeitsmaschinen und überholt jahrtausendealte Kraftquellen: die Muskelkraft von Mensch und Tier, die Wasser- und die Windkraft.

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Eine Industriestadt entsteht

Mit Verspätung, erst Anfang des 19. Jahrhunderts, beginnt in Deutschland die Industrialisierung und damit auch eine Bewegung, die bis heute anhält: Die Menschen wandern vom Land in die Städte ab. Mit der Industrialisierung entstehen neue urbane Zentren. Der Film geht dieser für die Industrialisierung typischen Entwicklung an einem konkreten Beispiel nach: Aus einem unbedeutenden Militärposten am Rhein, der Rheinschanze bei Mannheim, wird eine weltweit bekannte Industriestadt: Ludwigshafen.

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Mobilität

Über Jahrtausende bestimmte das Tempo von Menschen, Pferden und Ochsen oder die Kraft von Wind und Wasser den Warentransport oder das Fortkommen. Und damit auch die Geschwindigkeit und das Aufkommen von Handel und industrieller Entwicklung. Die technischen Erfindungen des Industriezeitalters hatten daher oft auch die Steigerung der Mobilität zum Ziel. Der Film geht auf Spurensuche und nimmt nicht nur die Erfindung der Eisenbahn in den Blick.

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Beschleunigte Gesellschaft

Ende des 18. Jahrhunderts, Anfang des 19. Jahrhunderts beginnt die Miniaturisierung der mechanischen Uhren. Mit den neuen Taschenuhren kann die Zeit überallhin getragen werden. Damit beginnt auch die Beschleunigung von Leben und Arbeit. Das sind Prozesse, die allumfassend wirkten und nicht nur Produktion und Arbeit, sondern auch das Alltagsleben revolutionierten. Es beginnt ein „immer schneller“, das im Zeitalter der Digitalisierung noch einmal einen großen Beschleunigungsschub zulegen wird. Der Film schaut zurück auf die Anfänge dieser stetigen Beschleunigung unseres Lebens.

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Soziale Frage

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts wächst in Deutschland die Bevölkerung. Auf dem Lande, wo die allermeisten Menschen leben, finden nicht alle Arbeit und Auskommen. In weiten Teilen der Bevölkerung herrscht große Armut. In England hatte zu der Zeit die schon entstandene Industrie die verarmte Landbevölkerung „absorbiert“ – als ein willkommenes und billiges Heer an Arbeitskräften. Landflucht und schnell wachsende Industriestädte sind die Folge, eine neue Gesellschaftsklasse entsteht: das sogenannte Proletariat. In Deutschland geschieht dies mit Verzögerung, jedoch mit oft ähnlich verheerenden Lebensumständen für die Arbeiter und ihre Familien. Der Film schildert diese Arbeits- und Lebensbedingungen am Beispiel der Textilindustrie auf der Schwäbischen Alb und der Lederindustrie in Worms.

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Karl Marx

Er ist eine der bedeutendsten Persönlichkeiten der deutschen Geschichte: Karl Marx. 1818 in Trier geboren, erlebte er die Industrialisierung hautnah mit. Und nicht nur das, er analysierte die Entwicklung und Zusammenhänge von Industrie, Kapital, Arbeit und sozialer Frage. Dem großen philosophischen Denker verdanken wir ein philosophisch-politisches Gedankengebäude, das bis heute wirkt und das als Sozialismus und Kommunismus die Weltgeschichte prägte. Der Film spiegelt wichtige Lebensstationen von Karl Marx mit seinem politischen, wirtschaftlichen und sozialen Umfeld im 19. Jahrhundert.

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Planet Schule