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Henry David Thoreau (1817-62)

Über die Pflicht zum Ungehorsam gegen den Staat (1849)

Ich habe mir den Wahlspruch zu eigen gemacht: "Die beste Regierung ist die, die am wenigsten regiert"; ...

... Ich finde, wir sollten erst Menschen sein, und danach Untertanen.

... Man sagt, dass vereinte Masse kein Gewissen hat - und das ist wahr genug; gewissenhafte Menschen aber verbinden sich zu einer Vereinigung mit Gewissen.

... Wenn ein Sechstel der Bevölkerung einer Nation, die sich selbst zu einer Zuflucht der Freiheit gemacht hat, versklavt ist, und wenn ein ganzes Land (Gemeint ist der Amerikanisch-Mexikanische Krieg (1846 - 48), in dem Mexiko die späteren Bundesstaaten Texas, Kalifornien, Nevada, Utah, Arizona und Neu-Mexiko entrissen wurden.) widerrechtlich überrannt, von einer fremden Armee erobert und dem Kriegsrecht unterworfen wird, dann, meine ich, ist es nicht zu früh für ehrliche Leute, aufzustehen und zu rebellieren.

  • Porträt H. D. Thoreau

... Eine Minderheit ist machtlos, wenn sie sich der Mehrheit anpasst; sie ist dann noch nicht einmal eine Minderheit; unwiderstehlich aber ist sie, wenn sie ihr ganzes Gewicht einsetzt. Vor der Wahl, ob er alle anständigen Menschen im Gefängnis halten oder Krieg und Sklaverei aufgeben soll, wird der Staat mit seiner Antwort nicht zögern. Wenn tausend Menschen dieses Jahr keine Steuern bezahlen würden, so wäre das keine brutale und blutige Maßnahme - das wäre es nur, wenn sie sie zahlten und damit dem Staat erlaubten, Brutalitäten zu begehen und Blut zu vergießen.

... Ich habe sechs Jahre keine Wahlsteuer bezahlt. Einmal wurde ich deshalb für eine Nacht ins Gefängnis gesteckt. Wie ich da stand und mir die massiven Steinmauern betrachtete, die zwei oder drei Fuß dick waren, kam mir die ganze Dummheit dieser Institution zum Bewusstsein,

... Mich interessiert es nicht, wo mein Dollar hingeht, solange er nicht einen Mann und ein Gewehr kauft, um jemanden zu erschießen.

Aufgaben:

  • Henry David Thoreau hat großen Einfluss auf die Arbeit und Einstellung unter anderem dieser Persönlichkeiten gehabt: Mahatma Gandhi, John F. Kennedy, Martin Luther King, Cesar Chavez, Joan Baez. Finde heraus, auf welche Weise und bei welchen Ereignissen sie Thoreaus Überzeugungen umgesetzt haben.
  • Wie stehst du zu Thoreaus Verhalten, keine Steuern zu bezahlen, wenn der Staat von dem Geld Waffen kauft und einsetzt? Begründe deine Meinung.

On the Duty of Civil Disobedience (1849)

... I heartily accept the motto, "That government is best which governs least”; ...

... I think that we should be men first, and subjects afterwards.

... It is truly enough said that a corporation has no conscience; but a corporation on conscientious men is a corporation with a conscience.

... In other words, when a sixth of the population of a nation which has undertaken to be the refuge of liberty are slaves, and a whole country is unjustly overrun (He means the American-Mexican War (1846 - 48) in which Mexico had to give up the later federal states of Texas, California, Nevada, Utah, Arizona and New-Mexico) and conquered by a foreign army, and subjected to military law, I think that it is not too soon for honest men to rebel and revolutionize.

... A minority is powerless while it conforms to the majority; it is not even a minority then; but it is irresistible when it clogs by its whole weight. If the alternative is to keep all just men in prison, or give up war and slavery, the State will not hesitate which to choose. If a thousand men were not to pay their tax bills this year, that would not be a violent and bloody measure, as it would be to pay them, and enable the State to commit violence and shed innocent blood.

... I have paid no poll tax for six years. I was put into a jail once on this account, for one night; and as I stood considering the walls of ... stone, two or three feet thick, ... I could not help being struck with the foolishness of that institution ...

... I do not care to trace the course of my dollar, if I could, till it buys a man a musket to shoot one ...

Tasks:

  • Henry David Thoreau's ideas influenced the work and way of thinking of several famous people, among them being: Mahatma Gandhi, John F. Kennedy, Martin Luther King, Cesar Chavez, Joan Baez. Find out when, where and how they applied Thoreau's ideas.
  • What do you think of Thoreau's idea not to pay taxes with which weapons can be bought by the state? Give reasons for your answer.