zum Inhalt.
zur Hauptnavigation.

Inhalt

Material 3

Motor City kommt wieder auf Touren

Als "Paris des Mittleren Westens" wurde Detroit gepriesen, vor hundert Jahren. Seiner breiten, von Bäumen gesäumten Boulevards wegen. Ein Franzose namens Cadillac hat der Gegend ihren Namen gegeben. Das war lange, bevor Henry Ford hier die Massenproduktion des Autos erfand, bevor Detroits Bevölkerungszahl explodierte, und sein Wohlstand auch. Die Innenstadt platzte vor Leben. 1967 hat das Unglück begonnen. 1,6 Millionen Einwohner hatte die Stadt damals. Zwei Drittel davon waren weiß. Eine knappe Million hat sie heute, vier von fünf sind schwarz. Die Weißen flohen in die Suburbs. Viele US-Städte verfielen seit den sechziger Jahren. Aber keine fiel so tief wie Detroit. Aber nun soll alles besser werden. Am Rosa-Parks-Boulevard grünt seit kurzem ein makelloser Rasen. Er umgibt blitzsaubere Reihenhäuser: ein Vorort wie aus dem Bilderbuch - aber ein Vorort mitten in der Innenstadt. Andernorts in Detroit verwandeln sich leerstehende Industriegebäude zu komfortablen Apartments und Hotels. General Motors hat das Renaissance Center, eine gläserne Hochhausgruppe am Ufer des Detroit River, 1996 gekauft und verlegt sein Welthauptquartier demonstrativ hierhin, mitten ins Herz der Innenstadt.

Aufgaben:

  • Beschreibe die städtebauliche Entwicklung von Detroit.
  • Welche positiven Veränderungen sind in den letzten Jahren zu beobachten?
  • Sammle Informationen über das Renaissance Center.

Motor City is back again

A hundred years ago Detroit was praised as the Paris of the Mid-West, mainly because of its wide, tree-lined boulevards. A Frenchman called Cadillac gave the area its name. That was long before Henry Ford started mass production of cars here, long before Detroit's population, as well as the wealth of its inhabitants exploded. The city centre was bursting with life. In 1967 Detroit's misery began. At that time there were 1.6 million inhabitants. Two thirds of them were white. Today the population has dropped to about one million, four out of five are black. The whites moved to the suburbs. A lof of U.S. cities have fallen into decay, but no city fell as far as Detroit. But now everything is supposed to get better. Recently beautiful green grass has been growing along Rosa-Parks-Boulevard. There are neat terraced houses: a picture book suburb - but a suburb in the middle of the city. In other parts of Detroit empty factories are being transformed into comfortable apartments and hotels. In 1996 General Motors bought the Renaissance Center, a group of futuristic glass towers on the banks of the Detroit River and pointedly moved its world headquarters here into the middle of the city centre.

Tasks:

  • Describe the development of Detroit.
  • What positive changes have taken place so far?
  • Try and find information about the Renaissance Center.