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Hintergrund: Die Brüder Lumière / Les frères Lumière

Die Brüder Lumière

Durch die Brüder Lumière ist die Stadt Lyon für alle Zeiten mit der Geburt des Kinos verbunden.

Auguste (1862-1954) und Louis Lumière (1864-1948) lebten in Lyon und führten zahlreiche Neuerungen auf dem Gebiet der Fotografie ein. Die wichtigste war die Erfindung der Autochromplatte 1903. Mit ihr konnten zum ersten Mal Momentaufnahmen in Farbe hergestellt werden. 1907 begannen sie in der väterlichen Fabrik für fotografische Geräte mit der kommerziellen Produktion. 1913 wurden täglich 6000 Platten hergestellt.

Weltberühmt wurden sie aber mit der Erfindung des ersten brauchbaren Kinematographen 1894. Am 28. Dezember 1895 organisierten sie die erste öffentliche Filmvorführung vor zahlendem Publikum. Die Bilder begannen, laufen zu lernen.

Bei ihrer Erfindung konnten sie auf wichtige Vorarbeiten anderer Tüftler zurückgreifen. Sei es der amerikanische Fotograf Muybridge mit seinen Bewegungsstudien 1877, sei es Max Skladanowsky 1895 in Berlin oder vor allem Thomas Alva Edison, der in den USA bereits 1887 erste Aufnahme- und Betrachtungsgeräte für bewegte Bilder konstruiert hatte.

Die Brüder Lumière vervollkommneten diese Einzelerfindungen. Der große Vorzug ihres Kinematographen war die Qualität der fotografischen Aufnahmen und die Vereinigung von Kamera und Projektor in einem Gerät. Als Fabrikbesitzer waren sie zudem finanziell unabhängig und konnten ihre Erfindung ab 1896 in Serie herstellen.

Die ersten Filme hatten oft nur eine Kameraeinstellung und dauerten selten länger als eine Minute. Sie dokumentierten kurze Szenen aus dem Alltagsleben. So zeigte ein Film die Einfahrt eines Zuges in einen Bahnhof: Der vermeintlich frontal auf die Betrachter zufahrende Zug soll Teile des Publikums derart in Panik versetzt haben, dass sie vor Angst hinter den Sitzbänken in Deckung gingen. Ein anderer Kurzfilm dokumentierte den Abriss einer Mauer. Als er - rückwärts vorgeführt - auch den scheinbaren Wiederaufbau zeigte, war das für die damaligen Zuschauer eine optische Sensation. Die Filmvorführungen eroberten schnell die ganze Welt und fanden ein ungeheures publizistisches Echo.

Die Brüder Lumière interessierten sich allerdings weniger für die Filme selbst als für die technische Seite des neuen Verfahrens. Ende der 1890er-Jahre verkauften sie ihre Apparate und Patente an die Firma Pathé Frères, die als Begründer der Filmindustrie in die Geschichte einging.

Les frères Lumière

Auguste (1862-1954) et Louis Lumière (1864-1948) ont vécu à Lyon et sont à l'origine de nombreuses découvertes dans le domaine de la photographie. On leur doit surtout l'invention de la plaque autochrome en 1903, qui a permis la réalisation des premiers clichés en couleurs. En 1907, ils en font la commercialisation à partir de l'usine paternelle, spécialisée dans le matériel photographique. En 1913, 6000 plaques sont produites chaque jour.

Leur renommée s'étend au monde entier avec l'invention du premier cinématographe en 1894. Le 28 décembre 1895, ils organisent la première projection de film publique.

Pour leur invention, ils se sont inspirés des travaux d'autres chercheurs, comme l'étude sur le mouvement de 1877 du photographe américain Muybridge, les recherches de Max Skladanowsky à Berlin en 1895 et surtout les premiers appareils d'enregistrement et de projection d'images animées, déjà réalisées en 1887 aux Etats-Unis par Thomas Edison.

Les frères Lumière ont perfectionné ces différentes inventions. L'apport majeur de leur cinématographe réside dans la qualité de l'enregistrement photographique et la réunion en un seul appareil de la caméra et du projecteur. Ils sont, en outre, financièrement indépendants en tant qu'industriels, ce qui leur permet de fabriquer leur invention en série à partir de 1896.

Les premiers films ne montrent qu'un seul plan et durent rarement plus d'une minute. Ils relatent de courtes scènes de la vie de tous les jours, par exemple, l'arrivée en gare d'un train. La prise de vue frontale du train s'avançant vers le spectateur aurait plongé, dit-on, une partie du public dans une panique telle, qu'il se serait caché derrière les sièges. Autre exemple de film: la démolition d'un mur qui, repassée à l'envers, montre le mur en train de se reconstruire. Ceci crée une véritable sensation optique pour les spectateurs de l'époque.

La projection de films gagne très vite le monde entier et trouve un immense écho publicitaire.

Les frères Lumière s'intéressent cependant moins aux films qu'à l'aspect technique de leur invention. A la fin des années 1890, ils vendent leurs appareils et leurs droits à l'entreprise Pathé Frères, qui fait ainsi son entrée dans l'histoire comme pionnière de l'industrie cinématographique.