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Hintergrund: Das Palais Idéal / Le Palais Idéal

Das Palais Idéal - ein ungewöhnliches Bauwerk

Eine einzigartige Sehenswürdigkeit lockt alljährlich Tausende von Besuchern aus aller Welt in die kleine Gemeinde Hauterives im Departement Drôme. Die Geschichte des Palais Idéal beginnt 1879, als der Landbriefträger Ferdinand Cheval (1836-1924) auf seinem täglichen 30 km langen Rundgang über einen Stein stolpert und dessen Schönheit bemerkt. Er sagt sich: "... wenn die Natur Formen machen will, werde ich die Maurerarbeiten und die Architektur machen."

Von nun an folgt der eigensinnige Idealist zum Leidwesen seiner Ehefrau seinem Traum. Ohne etwas von Architektur oder moderner Kunst zu wissen, errichtet er in den folgenden 33 Jahren - zunächst in seiner Freizeit, ab 1896 dann als Pensionär - in 90.000 Arbeitsstunden aus Steinen, Kieseln, Sand und Muscheln ein fantastisches, begehbares Bauwerk von 23 Metern Länge, bis zu zwölf Metern Breite und zwischen sieben und elf Metern Höhe.

Nach einem ihm gewidmeten Gedicht tauft der Autodidakt seinen 1912 vollendeten, zweckfreien Fantasiebau ‘Palais Idéal'. Es kombiniert unterschiedliche europäische und asiatisch inspirierte Stile verschiedenster Epochen mit frei erfundenen Formen auf unvergleichliche und originelle Weise. Neben Gewölben, Terrassen und Türmen bieten sich dem staunenden Betrachter Darstellungen von Tieren, Menschen und Fabelwesen, die Motive aus der Schöpfungs- und Menschheitsgeschichte aufgreifen, Pflanzenskulpturen, Reliefs und selbstverfasste Inschriften.

Nach dem Tod seiner Frau widmet Ferdinand Cheval die letzten Jahre seines Lebens dem Bau seiner eigenen Grabstätte (1914-1922).

Als die Surrealisten dieses Beispiel naiver Kunst entdeckten, ernannten sie den Einzelgänger Ferdinand Cheval zum Ahnherrn ihrer Bewegung und Bruder im Geiste. 1969 erklärte André Malraux, der damalige Minister für kulturelle Angelegenheiten, das Palais Idéal zum monument historique und ließ es unter Denkmalschutz stellen. Heute ist das Palais Idéal der Öffentlichkeit zugänglich.

Le ‹ Palais idéal › - une construction insolite

Une curiosité unique attire chaque année des milliers de visiteurs du monde entier dans la petite commune de Hauterives, dans le département de la Drôme. L'histoire du ‹ Palais Idéal › débute en 1879, lorsque le facteur de campagne Ferdinand Cheval (1836-1924) trébuche sur une pierre en faisant sa tournée quotidienne de 30 kilomètres. Il est saisi par sa beauté et se dit: « puisque la nature veut faire la sculpture, moi, je ferai la maçonnerie et l'architecture. »

A partir de là, cet idéaliste obstiné poursuivra son rêve, au grand désespoir de sa femme. Sans rien connaître de l'architecture ni de l'art moderne, il va réaliser en 90 000 heures de travail et à partir de pierres, de graviers, de sable et de coquillages, une construction fantastique de 23 mètres de long, de sept à onze mètres de haut et jusqu'à douze mètres de large.

D'après un poème qui lui est dédié, cet autodidacte baptise en 1912 son œuvre imaginaire et futile le ‹ Palais Idéal ›. Il s'agit d'une composition originale et unique, qui allie les styles de différentes époques et de différentes inspirations, européenne ou asiatique, avec des formes nouvelles. Voûtes, terrasses et tours sont associées à des animaux, des êtres humains et fabuleux, des sculptures florales, des reliefs, ainsi que des inscriptions, pour le regard étonné du spectateur.

Après la mort de sa femme, Ferdinand Cheval consacrera les dernières années de sa vie à la construction de sa propre sépulture (1914-1922).

Lorsque les surréalistes découvrent cet exemple d'art naïf, ils font de Ferdinand Cheval le père de leur courant artistique et leur frère spirituel. En 1969, André Malraux, alors Ministre de la culture, déclara le Palais Idéal monument historique. Aujourd'hui le Palais Idéal est ouvert au public.