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Hintergrund: Jeanne d’Arc / Jeanne d’Arc

Jeanne d’Arc

Geboren 1412 in dem kleinen lothringischen Ort Domrémy-la-Pucelle an der oberen Maas, hörte Jeanne d'Arc als Dreizehnjährige beim Viehhüten "himmlische Stimmen". Ihre Visionen verstand sie als göttlichen Auftrag, ihr Vaterland zu retten und dem französischen Thronanwärter, dem späteren Karl VII. beizustehen.

Zu jener Zeit war Frankreich von den chaotischen Wirren des Hundertjährigen Krieges mit England (1339-1453) verwüstet. Der Krieg war ausgebrochen, weil Englands König Edward III. Anspruch auf den vorübergehend verwaisten französischen Thron erhoben hatte. 1428 waren Paris und große Teile Nord-Frankreichs von England und dem mit ihm verbündeten Herzogtum Burgund besetzt. Die endgültige Niederlage Frankreichs schien nur eine Frage der Zeit zu sein.

Mit viel Mühe konnte Jeanne d'Arc in Vaucouleurs, in der Nähe ihres Heimatortes, einen Gefolgsmann des Thronanwärters, Robert de Baudricourt, dazu bewegen, ihr am 6. März 1429 eine Audienz bei Karl VII. zu verschaffen. Dieser war skeptisch und ließ sie von Doktoren der Universität von Poitiers befragen. Sogar ihre Jungfräulichkeit wurde von einigen Hofdamen untersucht, denn nach damaligem Glauben konnte eine Jungfrau nicht vom Teufel besessen sein. Die Prüfungen endeten positiv und Karl VII. ließ sich von Jeannes göttlicher Mission überzeugen.

Am 29. April 1429 zog Jeanne mit 3000 Soldaten nach Orléans, wo sie die Franzosen zum Sieg über die englischen Truppen führte und die belagerte Stadt befreite. Dieser strategisch wichtige Sieg wurde vom Volk als ein Zeichen ihrer göttlichen Bestimmung angesehen und machte Jeanne d'Arc berühmt. Sie überzeugte Karl VII., sich nach alter Tradition in Reims und nicht in Paris zum König krönen zu lassen. Am 17. Juli 1429 wurde die Zeremonie in der Kathedrale der Stadt vollzogen.

Aber auf dem Höhepunkt ihres Triumphes wandten sich Adel und König von der populären "Jungfrau von Orléans" ab. Während der König vorübergehend auf einen Waffenstillstand mit Burgund setzte, kämpfte Jeanne im Alleingang weiter. Im Mai 1430 fiel sie bei Compiègne durch Verrat den Burgundern in die Hände, die sie an ihre englischen Verbündeten verkauften. Die Engländer wiederum lieferten Jeanne an Rouen aus, wo ihr ein kirchliches Tribunal den Prozess wegen Ketzerei und Hexerei machte. Vom König im Stich gelassen, wurde sie dort am 30. Mai 1431 im Alter von nur 19 Jahren bei lebendigem Leib auf dem Scheiterhaufen verbrannt.

Vier Jahre nach ihrem Tod schlossen Frankreich und Burgund Frieden. 1453 eroberte Karl VII. die letzten von den Engländern besetzen Gebiete zurück und beendete den Hundertjährigen Krieg. 1456 fand in Rouen der Revisionsprozess statt, der die Ehre Jeanne d'Arcs wieder herstellte. 1909 wurde sie selig-, 1920 heilig gesprochen.

In Domrémy-la-Pucelle kann heute das Geburtshaus der Jeanne d'Arc besichtigt werden, die Kirche St. Rémy erinnert an ihr Wirken. In der Basilique du Bois Chenu, die 1,5 km von Domrémy entfernt an einer der Stellen erbaut wurde, wo Jeanne einst ihre Visionen hatte, stellen Fresken Szenen aus dem Leben der französischen Nationalheldin nach. Auch im nahen Vaucouleurs erinnern verschiedene Kirchen, Bauwerke und ein Museum an die einfache Lothringer Bauerntochter, deren außerordentliches Leben zahlreiche Künstler und Schriftsteller zu Dramen, Gedichten, Romanen und Opern inspiriert hat.

Jeanne d’Arc

Jeanne d'Arc est née en 1412 dans le petit village de Domrémy en Lorraine, sur la Meuse. À l'âge de treize ans, en gardant ses moutons, Jeanne d'Arc entendit des voix‚ des « voix divines » qui lui demandaient de venir au secours de sa patrie et de soutenir le dauphin, le futur Charles VII.

À cette époque, la France était déchirée par la Guerre de Cent ans avec l'Angleterre (1339-1453). La guerre avait éclaté parce que Edouard III, roi d'Angleterre, avait des prétentions au trône de France provisoirement vacant. En 1428, Paris et de grandes parties du nord de la France avaient été occupés par les Anglais et par le duché de Bourgogne qui était leur allié. La défaite définitive de la France semblait n'être plus qu'une question de temps.

À Vaucouleurs, une localité proche de son village natal, Jeanne d'Arc réussit au prix de maints efforts à convaincre Robert de Baudricourt, le capitaine des gens d'armes du dauphin , de lui obtenir le 6 mars 1429 une audience auprès de Charles VII. Sceptique, celui-ci demanda conseil aux maîtres de l'université de Poitiers. On fit même contrôler la virginité de la jeune fille par des dames de la cour, car d'après les croyances de l'époque, une vierge ne pouvait être possédée par le diable. Après qu'elle eut passé ces épreuves avec succès, Charles VII accepta de rencontrer Jeanne pour se convaincre de sa mission divine.

Le 29 avril 1429, Jeanne entra dans Orléans à la tête d'une armée de 3000 soldats qui remporta la victoire devant les troupes anglaises et délivra la ville occupée. Cette victoire importante sur le plan stratégique fut interprétée par le peuple comme un signe de sa mission divine et la rendit célèbre. Elle persuada Charles VII de se faire couronner à Reims, comme le voulait la tradition, et non pas à Paris. Le 17 juillet 1429, la cérémonie eut lieu dans la cathédrale de Reims.

Mais alors qu'elle était à l'apogée de son triomphe, la noblesse et le roi se détournèrent de la populaire « pucelle d'Orléans ». Tandis que le roi signait un armistice avec la Bourgogne, Jeanne continua seule le combat. En 1430, elle fut trahie et tomba à Compiègne entre les mains des Bourguignons, qui la vendirent à leurs alliés anglais. À leur tour, les Anglais livrèrent Jeanne à Rouen où un tribunal religieux lui fit un procès pour hérésie et sorcellerie. Abandonnée par le roi, elle fut brûlée vive le 30 mai 1431 à l'âge de 19 ans.

Quatre ans après sa mort, la France et la Bourgogne faisaient la paix. En 1453, Charles VII reconquit les dernières régions occupées par les Anglais et mit fin à la Guerre de Cent ans. En 1456 eut lieu à Rouen la révision du procès qui allait réhabiliter Jeanne d'Arc. Elle fut béatifiée en 1909 et sanctifiée en 1920.

Aujourd'hui, on peut visiter la maison natale de Jeanne d'Arc à Domrémy-la-Pucelle, et l'église St. Rémy qui évoque sa vie. Dans la basilique du Bois Chenu, qui fut édifiée à 1,5 km de Domrémy , là où Jeanne eut jadis ses visions, des fresques représentent également des scènes de cette héroïne nationale française. À Vaucouleurs, situé non loin de là, diverses églises et bâtiments ainsi qu'un musée évoquent la vie exceptionnelle de cette fille de paysans lorrains, qui a inspiré des pièces de théâtre, des poèmes et des opéras à de nombreux artistes et écrivains.