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Hintergrund: Geschichte / Histoire

Geschichte

Im Lauf seiner Geschichte hat Lothringens Lage zwischen Deutschland und Frankreich stets eine wichtige Rolle gespielt. Die Grenzprovinz war häufiger Kriegsschauplatz. Aufgrund ihrer Lage an der Kreuzung großer europäischer Verkehrswege hat sie viele Invasionen und Durchmärsche von Armeen erlebt.

In der Antike war Lothringen Teil des von Rom okkupierten Gallien, ehe es nach der Völkerwanderung von germanischen Stämmen erobert wurde. Hier überlagerten sich germanische und romanische Einflüsse, hier entwickelte sich die Sprachgrenze zwischen späterem Deutsch und Französisch.

Der Name Lothringen bezeichnet ursprünglich den nördlichen Teil des Mittelreiches, das Lothar I. bei der Teilung des Karolinger-Reiches unter den drei Enkeln Karls des Großen im Vertrag von Verdun 843 als Königreich erhielt. (Das Ostreich ging an Ludwig den Deutschen, während das Westreich an Karl den Kahlen fiel.) Dieser nördliche Teil ging dann 855 an seinen Sohn Lothar II. und wurde Lotharii Regnum, Herrschaft des Lothar, später dann Lotharingien (bzw. Lothringen oder Lorraine) genannt. Es war in der Folgezeit ständiges Streitobjekt zwischen den späteren Nationen Frankreich und Deutschland.

Im Mittelalter erlebte das Herzogtum Lotharingien eine wechselvolle Geschichte der Teilungen und Wiedervereinigungen. Landesgrenzen und Besitzverhältnisse waren häufigen Veränderungen unterworfen.

1552 gab Moritz von Sachsen die lothringischen Reichsbistümer Metz, Toul und Verdun an den französischen König Heinrich II. als Gegenleistung für dessen Hilfe gegen Karl V.

Während des 30-jährigen Krieges wurde Lothringen mehrfach von Truppen Kardinal Richelieus besetzt. Eine Blüte erlebte es im 18. Jahrhundert unter Herzog Stanislaus, dem entthronten polnischen König Stanislas Leszczynski, der Nancy zu einer der schönsten Städte Frankreichs machte. Nach seinem Tod fiel Lothringen 1766 endgültig an Frankreich.

Nach dem deutsch-französischen Krieg von 1870/71 musste Frankreich neben dem Elsass auch den Nordosten Lothringens, das heutige Departement Moselle, als "Reichsland Elsass-Lothringen" an Deutschland abtreten. Mit dem Versailler Vertrag kehrten diese Gebiete 1919 zu Frankreich zurück.

Vorangegangen waren die brutalen Materialschlachten des Ersten Weltkriegs, die auf den Schlachtfeldern Lothringens hunderttausende von Toten auf beiden Seiten gefordert hatten. Vor allem Verdun wurde zum Synonym für das Gemetzel des Stellungskrieges. Heute erinnern dort Soldatenfriedhöfe und Gedenkstätten wie das Beinhaus von Douaumont an die blutigsten und verlustreichsten Kämpfe, die je an einem Ort in Europa stattgefunden haben.

Aufgrund der Erfahrungen im Krieg 1870/71 und im 1. Weltkrieg baute Frankreich 1930 zum Schutz vor einem erneuten deutschen Angriff die Maginot-Linie, die entlang der Grenze zum Saarland, zu Luxemburg und Belgien verläuft.

Nach dem Überfall auf Frankreich kam das lothringische Departement Moselle von 1940-45 erneut unter deutsche Verwaltung . Etwa 30.000 lothringische Männer und Frauen wurden während der deutschen Besetzung nach Österreich deportiert, 6000 in Konzentrationslagern inhaftiert. Zwischen September 1944 und Januar 1945 wurde Lothringen von französischen und amerikanischen Truppen befreit und gehört seitdem zu Frankreich.

Vielleicht auch wegen seiner Grenzlage war es immer eine Hochburg des französischen Patriotismus. Jeanne d'Arc ist hier geboren, die Schlachtfelder von Verdun sind nationale Gedenkstätten, das Lothringerkreuz wurde von de Gaulle zum Symbol des freien Frankreichs gemacht.

Heute kann Lothringen in der Europäischen Gemeinschaft eine zentrale Stellung einnehmen, liegt es doch im Mittelpunkt eines "Achsenkreuzes" zwischen Straßburg und Brüssel, Berlin und Paris. Mit Blick auf Europa haben sich Lothringen, das Saarland und Luxemburg zur Großregion Saar-Lor-Lux zusammengeschlossen, um gemeinsam vielfältige Projekte in den Bereichen Wirtschaft, Kultur, Umweltschutz, Verkehr und Tourismus zu verwirklichen. Inzwischen beteiligen sich auch Rheinland-Pfalz und das belgische Wallonien an dieser Arbeitsgemeinschaft.

Histoire

La situation de la Lorraine entre la France et l'Allemagne a joué un rôle important tout au long de son histoire. Cette province frontalière a été en effet le théâtre de guerres fréquentes. Située à l'intersection des grands axes de communication européens, elle a connu de nombreuses invasions et a été un lieu de passage de diverses armées.

Dans l'antiquité, la Lorraine faisait partie de la Gaulle occupée par les Romains avant d'être conquise par des tribus germaniques suite aux grandes invasions. Les influences romaines et germaniques s'y superposèrent et c'est là que s'établit la frontière linguistique entre l'allemand et le français.

Le nom de « Lorraine » désigne à l'origine le nord du « territoire du centre », que reçut Lothaire Ier par le Traité de Verdun en 843, après la division du royaume des Francs entre les trois petits-fils de Charlemagne (La partie orientale du royaume revint à Louis le Germanique et la partie occidentale à Charles le Chauve.) En 855, son fils Lothaire II reçut le nord de cette région, le Lotharii Regnum, qui veut dire Royaume de Lothaire, et qui prit plus tard le nom de Lotharingie et Lorraine. Par la suite, celle-ci sera un objet permanent de conflits entre les nations allemande et française.

Au Moyen-Âge, le duché de Lorraine connut diverses divisions et réunifications. Les frontières et les répartitions des biens subirent de fréquentes modifications.

En 1552 Maurice de Saxe fit don au roi de France Henri II des évêchés lorrains Metz, Toul et Verdun en échange de son soutien contre Charles V.

Pendant la guerre de 30 ans, la Lorraine fut occupée à diverses reprises par les troupes du cardinal de Richelieu. Elle connut son apogée au 18e siècle avec le duc Stanislas, le roi polonais Stanislas Leszczynski déchu de son trône, qui fit de Nancy une des plus belles villes de France. À sa mort, la Lorraine revint définitivement à la France en 1766.

Après la guerre franco-allemande de 1870/71, la France dut céder à l'Allemagne, outre l'Alsace. la région située au nord est de la Lorraine, l'actuel département de la Moselle qui devint le Reichsland Elsass-Lothringen (Land du Reich Alsace Lorraine). Avec le traité de Versailles, cette région revint à la France en 1919.

C'est sur le sol lorrain qu'eurent lieu les terribles affrontements de la 1ère Guerre mondiale, qui firent, sur les champs de bataille lorrains, des centaines de milliers de mort dans les deux camps. Le nom de Verdun en particulier est devenu synonyme de l'affreuse boucherie que fut la guerre des tranchées. Aujourd'hui, les cimetières militaires et les lieux commémoratifs tels que l'ossuaire de Douaumont rappellent les combats les plus sanglants qu'ait connus l'Europe.

Suite à la guerre de 1870/71 et à la 1ère Guerre mondiale, la France construisit en 1930 la ligne Maginot, le long de la frontière de la Sarre, du Luxembourg et de la Belgique pour se protéger d'une nouvelle offensive allemande.

Après l'invasion de la France, le département de la Moselle repassa sous administration allemande de 1940 à 1945. Pendant l'occupation allemande, près de 30 000 hommes et femmes de Lorraine furent déportés en Autriche, et 6000 détenus dans des camps de concentration. Entre septembre 1944 et janvier 1945, la Lorraine fut délivrée par les troupes américaines et françaises et depuis, elle est redevenue française.

Sa situation frontalière explique peut-être qu'elle ait toujours été un haut lieu du patriotisme français. Jeanne d'Arc y est née, les champs de bataille de Verdun sont des lieux de commémoration nationale, Charles de Gaulle a fait de la croix de Lorraine un symbole de la France libre.

Aujourd'hui, la Lorraine occupe une place centrale dans la communauté européenne, elle est au centre des axes Strasbourg - Bruxelles - Berlin - Paris. Dans une perspective européenne, la Lorraine, la Sarre et le Luxembourg se sont unis pour former la Saar-Lor-Lux, afin de réaliser ensemble divers projets touchant à l'économie, l'environnement, la culture, les transports et le tourisme. Récemment, la Rhénanie-Palatinat et la Wallonie belge sont venues rejoindre ce groupe.