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Hintergrund: Geografie / Géographie

(Quelle: SWR)

Geografie

Lothringen liegt im Nordosten Frankreichs. Im Westen grenzt es an die Champagne-Ardenne, im Süden an die Franche-Comté, im Osten an das Elsass und im Norden an Belgien, Luxemburg und Deutschland. Neben dem Elsass ist es die einzige französische Region, die eine Grenze zu Deutschland hat.

Lothringen hat eine Gesamtfläche von 23.547 km² und ist damit ungefähr so groß wie Belgien. Die Bevölkerungszahl liegt bei etwa 2,3 Millionen Menschen, was einer Bevölkerungsdichte von 98 Einwohnern pro km² entspricht. Damit gehört Lothringen sowohl flächenmäßig als auch von der Einwohnerzahl her zu den kleineren der 22 Regionen Frankreichs.

Lothringen ist in vier Verwaltungsbezirke eingeteilt: die Departements Meurthe-et-Moselle (Hauptstadt Nancy), Meuse (Hauptstadt Bar-le-Duc), Vosges (Hauptstadt Epinal) sowie Moselle, dessen Zentrum Metz auch Hauptstadt der gesamten Region ist.

Die Verwaltungsbezirke umfassen ältere gewachsene Gebiete, deren Geschichte zeitweise eng mit der Geschichte der nahe gelegenen deutschen Grenzregionen (Pfalz, Hunsrück, Mittelrhein) verknüpft war, was immer wieder als Vorwand für wechselseitige Gebietsansprüche und daraus resultierende Kriege herhalten musste.

Vom 18. bis weit ins 20. Jahrhundert wurde Lothringens Wirtschaft von den größten französischen Steinkohlevorkommen, den reichen Eisenerz- und Steinsalzlagern und der sie verarbeitenden Schwerindustrie bestimmt. Ganz im Gegensatz zu seinem Ruf als graues und tristes Industriegebiet besteht aber vor allem der wenig industrialisierte südliche Landesteil überwiegend aus Wiesen und Wäldern. Insgesamt hat Lothringen 850.000 Hektar Wald, was etwa 36% der Oberfläche entspricht. Es gibt zahlreiche Wasserläufe, die wichtigsten sind die Meuse (dt. Maas) und die Moselle (dt. Mosel).

Geografisch ist die Region, die im Norden an die Ardennen und im Osten an die Vogesen stößt, nicht klar abgegrenzt: Sie gliedert sich in das Lothringische Plateau östlich der Moselhöhen, das etwa fünf Sechstel der Region umfasst, und die Schichtstufenlandschaft im westlichen Landesteil zwischen Moselhöhen und Argonnen, die die Fortsetzung des Pariser Beckens bildet; zu ihr gehören das Barrois, die Maashöhen und die Ebene der Woëvre: Sie wird von lang gestreckten Höhenzügen (den Côtes) im Wechsel mit dazwischen liegenden Landterrassen bestimmt.

Die Städte und der westliche Landesteil sind vollkommen französisch, während in einigen anderen Gebieten auch deutsche Dialekte gesprochen werden, so der Elsässer Dialekt an der Grenze zum Elsass oder Saarländisch im Norden Lothringens. Die überwiegende Mehrheit der Bevölkerung ist katholisch.

Géographie

La Lorraine se situe au nord-est de la France . Elle est délimitée à l'ouest par la Champagne-Ardenne, au sud par la Franche-Comté, à l'est par l'Alsace et au nord par la Belgique, le Luxembourg et l'Allemagne. Avec l'Alsace, elle est la seule région qui ait une frontière avec l'Allemagne.

La Lorraine a une superficie globale de 23.547 km², soit à peu près l'équivalent de la Belgique. Elle a environ 2,3 millions d'habitants, ce qui correspond à une densité de population de 98 habitants au km². La Lorraine compte ainsi parmi les plus petites des 22 régions françaises, tant sur le plan de la superficie que du nombre d'habitants.

La Lorraine est divisée en quatre zones administratives: les départements de la Meurthe-et-Moselle (préfecture : Nancy), de la Meuse (préfecture : Bar-le-Duc), des Vosges (préfecture : Epinal) ainsi que de la Moselle, dont la préfecture, Metz, est aussi la capitale de la toute la région.

Les districts administratifs englobent des régions naturelles anciennes dont l'histoire a été parfois étroitement liée à celle des régions frontalières allemandes (Palatinat, Hunsrück, Rhin moyen), ce qui a été constamment prétexte à une alternance de revendications territoriales entre la France et l'Allemagne et la cause des guerres qui en ont résulté.

Du 18e au 20e siècle, l'économie de la Lorraine a été déterminée par son bassin houiller - le plus grand de France - son énorme gisement de minerai de fer et son industrie. Contrairement à sa réputation de région industrielle grise et triste, la Lorraine, et en particulier le sud peu industrialisé, se compose surtout de prairies et de forêts. Elle dispose en effet de 850 000 hectares de forêts, ce qui correspond à environ 36% de sa superficie. Elle compte de nombreux cours d'eau, les plus importants étant la Meuse (en allemand : Maas) et la Moselle (en allemand : Mosel).

Sur le plan géographique, la région, aux confins des Ardennes au nord et des Vosges à l'est, n'est pas clairement délimitée. Elle est composée du Plateau Lorrain, à l'est des hauts de Moselle, qui couvre environ cinq sixièmes de la région, et du paysage de couches sédimentaires de la partie occidentale située entre les hauts de Moselle et l'Argonne, qui est le prolongement du bassin Parisien; en font partie le Barrois, les hauts de Meuse et la plaine de la Woëvre : c'est le pays des Côtes, toutes en longueur, qui alternent avec des terrasses.

Les villes et la campagne à l'ouest sont complètement françaises tandis que dans d'autres régions, on parle encore un dialecte allemand, comme le dialecte alsacien à la frontière avec l'Alsace, et le dialecte sarrois dans le nord de la Lorraine. La majorité de la population est catholique.