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Hintergrund: Art Nouveau in Nancy / L’ Art nouveau à Nancy

Art Nouveau in Nancy

Mit der 1901 gegründeten Ecole de Nancy (Schule von Nancy) fand der Art Nouveau, die französische Variante des Jugendstils, in Nancy eine besonders markante Ausprägung. Ziel der Künstlervereinigung war es, ihre Kunst durch Zusammenarbeit mit lokalen Handwerkern möglichst vielen Menschen zugänglich zu machen.

Die Schlüsselfigur der Kunsthandwerker von Nancy war Emile Gallé (1846-1904), der nach Wanderjahren in Weimar, London und Venedig 1876 die Leitung der elterlichen Glas- und Fayence-Fabrik in Nancy übernahm. Er entwarf Schmuckstücke, Glasobjekte, Keramiken und Möbel und erregte auf den Pariser Weltausstellungen der Jahre 1884 und 1900 großes Aufsehen. Besonders Gallé-Gläser sind noch heute gefragte Sammler-Objekte.

Um Emile Gallé scharten sich die ebenfalls in mehreren Kunsthandwerken versierten Künstler Louis Majorelle, Victor Prouvé, Emile André, Jacques Gruber und die Brüder Antonin und Auguste Daum. Ihrem Wirken ist es zu verdanken, dass Nancy ab Mitte der 80er-Jahre des 19. Jahrhunderts zu einer Metropole des französischen und - neben Brüssel, Paris, Wien und Barcelona - auch des europäischen Jugendstils avancierte.

Bei ihren Arbeiten ließen sich die Künstler von der Natur, vor allem von der Welt der Pflanzen und Insekten, aber auch von fernöstlicher Kunst inspirieren und konnten so der damals üblichen Nachahmung historischer Stile etwas Neues entgegensetzen. Elegante Linien, zarte Farben und grazile Formen bei der Gestaltung von Dingen des täglichen Gebrauchs sind Stilmerkmale des Art Nouveau.

Die Arbeiten der Schule von Nancy verhalfen dem lothringischen Kunsthandwerk zu einem beträchtlichen Aufschwung. Die damals entstandenen Bauten prägen noch heute an einigen Stellen das Stadtbild von Nancy.

Zu den schönsten Zeugnissen des Jugendstils in Nancy gehören die Industrie- und Handelskammer von 1908 mit Kunstschmiedearbeiten von Louis Majorelle und Fenstern von Jacques Gruber, der Sitz der Bank Crédit Lyonnais von 1901, ebenfalls mit Fenstern von Jacques Gruber, sowie die Einrichtung der Brasserie Excelsior von Louis Majorelle aus dem Jahr 1910. Noch heute zieht das Excelsior mit seiner besonderen Atmosphäre prominente Gäste aus aller Welt an.

Seit 1963 können die wichtigsten Werke der Schule von Nancy in der Jugendstilvilla des Sammlers und Mäzens Eugène Corbin besichtigt werden. Neben Möbeln, Bucheinbänden, Plakaten, Keramiken und Glasmalereien findet man in dem Museum auch ein komplett eingerichtetes Esszimmer.

L’ Art nouveau à Nancy

Avec l'École de Nancy fondée en 1901, l'Art Nouveau, la variante française du Jugendstil allemand, a marqué profondément de son empreinte la ville de Nancy. L'objectif de ce groupe d'artistes était, en travaillant avec des artisans locaux, de mettre l'art à la portée du plus grand nombre de gens.

La figure centrale de ces artisans de Nancy fut Émile Gallé (1846-1904), qui reprit en 1876, après des années passées à Weimar, à Londres et Venise, la direction de la manufacture familiale de verre et de faïence à Nancy. Il conçut des bijoux, des objets en verre, des céramiques et des meubles et fit sensation aux expositions universelles de 1884 et de 1900 à Paris. Aujourd'hui encore, les verres de Gallé sont particulièrement prisés par les collectionneurs.

Autour d'Émile Gallé se regroupèrent des artistes versés dans différentes formes d'artisanat artistique comme Louis Majorelle, Victor Prouvé, Emile André, Jacques Gruber et les frères Antonin et Auguste Daum. C'est à eux que Nancy doit d'être devenu, dès le milieu des années 80 du 19e siècle, une des métropoles de l'Art Nouveau français et - avec Bruxelles, Paris, Vienne et Barcelone - de l'Art Nouveau européen.

Dans leurs travaux, les artistes s'inspirèrent de la nature, en particulier du monde des insectes et des plantes, mais aussi de l'art d'Extrême-Orient, et purent ainsi opposer des directions nouvelles à l'imitation des styles du passé qui était fréquente à l'époque. L'Art Nouveau se caractérise par des lignes élégantes, des couleurs douces et des formes gracieuses apportées à la conception d'objets de la vie quotidienne.

Avec les réalisations de l'École de Nancy, l'artisanat lorrain connut un essor considérable. Les bâtiments construits à cette époque marquent encore par endroits l'image de la ville de Nancy.

Parmi les plus beaux vestiges de l'Art Nouveau de Nancy, on compte la Chambre du Commerce et de l'Industrie construite en 1908, avec ses ferronneries d'art de Louis Majorelle et ses fenêtres de Jacques Gruber, le siège du Crédit Lyonnais, construit en 1901, avec également des fenêtres de Jacques Gruber, ainsi que l'aménagement par Louis Majorelle de la brasserie Excelsior en 1910. Aujourd'hui encore, avec son atmosphère particulière, l'Excelsior attire des clients et des personnalités venus des quatre coins du monde.

Depuis 1963, on peut visiter les principales œuvres de l'École de Nancy dans la villa Art Nouveau du collectionneur et mécène Eugène Corbin. Outre des meubles, des reliures de livres, des affiches, des céramiques et des peintures sur verre, on peut voir dans le musée un aménagement complet de salle à manger.