zum Inhalt.
zur Hauptnavigation.

Inhalt

Hintergrund: Geschichte / Histoire

Geschichte

La Réunion wird bereits im zehnten Jahrhundert von arabischen Seefahrern entdeckt.

Zu Beginn des 16. Jahrhunderts wird die Insel durch die Kopie einer arabischen Karte in Europa bekannt. 1512 landet der Portugiese Pedro Mascarenhas auf der Insel und nennt sie nach der Heiligen des Entdeckungstages Santa Apollonia. Portugiesen, Holländer und Engländer nutzen sie als Zwischenstation auf dem Weg nach Indien.

17. Jahrhundert: Französische Kolonisation und erster Sklavenimport

1638 nehmen die Franzosen die Insel in Besitz. Acht Jahre später, 1646, setzt man die ersten Bewohner, zwölf Aufständische aus Madagaskar, auf Apollonia aus. Die Insel heißt ab 1649 zu Ehren des französischen Sonnenkönigs, der aus dem Geschlecht der Bourbonen stammt, Ile Bourbon, 1665 gründet die Compagnie des Indes Orientales die erste Kolonie in Saint-Paul. 1671 kommen die ersten Sklaven auf die Insel. Frankreich hat 1670 die Sklaverei in den Kolonien offiziell gestattet und regelt 1685 deren Bedingungen im Code Noir.

18. Jahrhundert: Zehntausende von Sklaven für den Kaffeeanbau

Im achtzehnten Jahrhundert erlebt die Ile Bourbon einen enormen wirtschaftlichen und demografischen Aufschwung. Während man im Jahr 1704 erst 734 Personen, davon 311 Sklaven, auf der Insel zählt, sind es zu Beginn der Französischen Revolution 1789 bereits 61.300 Einwohner, davon rund 10.000 Weiße, 50.000 Sklaven und 1200 Befreite.

Sklaven werden aus Afrika, Indien und Madagaskar importiert. Sie arbeiten vor allem auf den Kaffeeplantagen, welche die Kolonisatoren unter der Regie der Compagnie des Indes Orientales seit 1715 betreiben.

Viele Sklaven fliehen, mehrere Tausend sind dauerhaft auf der Flucht und können sich durch Überfälle auf Landbesitzer eine bescheidene Existenz im unwegsamen Hinterland aufbauen. Die Fluchtbewegung erreicht Mitte des achtzehnten Jahrhunderts ihren Höhepunkt.

1764, beim Bankrott der Compagnie des Indes, kauft die französische Krone die Maskarenen und fördert fortan den Anbau von Gewürzen, vor allem der Gewürznelke.

Im Zuge der französischen Revolution erhält die Ile Bourbon im Jahr 1793 erstmals den Namen Ile de la Réunion - zum Gedenken an die Vereinigung der Republikaner 1792 in Paris, die die Tuilerien gestürmt und Ludwig XVI. entmachtet hatten. Als die Sklaverei im gleichen Jahr per Dekret verboten wird, entscheidet die Kolonialversammlung von La Réunion, das Verbot einfach zu ignorieren.

19. Jahrhundert: Zuckerrohr und neue Einwanderer aus Indien und China

Schon 1802 ist die Sklaverei unter Napoleon Bonaparte wieder rechtens. Die Insel wird 1806 in Ile Bonaparte umbenannt und jetzt von Mauritius aus verwaltet. Mehrere Naturkatastrophen vernichten 1807 die Anbauflächen von Kaffee und Gewürzen. Man beginnt mit dem Zuckerrohranbau, der sich in den folgenden Jahrzehnten zur dominierenden Kultur entwickelt. Im gleichen Jahr gelangen Stecklinge der Vanillepflanze auf die Insel. Durch die erste künstliche Befruchtung 1840 wird jetzt auch der Vanilleanbau möglich.

Im Zuge der englisch-französischen Konflikte kommt es unter Napoleon zu einer Seeblockade der Insel. Eine Hungersnot bricht aus, denn die Förderung von Monokulturen für den Export hat die Selbstversorgung der Inselbewohner zusammenbrechen lassen.

Die Besetzung der Insel durch England von 1810 bis 1815 und der abschließende Friedensvertrag trennt die Maskarenen in eine englische Kolonie mit Rodrigues und Mauritius, und die französische Kolonie Ile Bourbon. Die Dritte Republik gibt der Insel 1848 ihren Namen La Réunion zurück, den sie bis heute trägt.

Als 1848 das Dekret zur Abschaffung der Sklaverei erlassen wird, wechseln in La Réunion 62.000 Sklaven den Status, immerhin sechs von zehn Bewohner. Die meisten bleiben als Zwangsarbeiter bei den weißen Herren. Den wenigsten gelingt es, selbstständig ein Handwerk auszuüben oder ein eigenes Stück Land zu bewirtschaften. Für die Arbeit auf den Zuckrohrplantagen werden ab 1828 zusätzlich "Freiwillige" aus Indien und China angeworben.

Als 1870 der Suezkanal eröffnet wird, liegt La Réunion nicht mehr auf der Handelsroute zwischen Europa und Indien. Damit beginnt der wirtschaftliche Niedergang, der bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs dauert.

20. Jahrhundert: Die Integration in die Europäische Union

1946 wird La Réunion französisches Überseedepartement. Die Integration ins Mutterland Frankreich erzeugt einen enormen wirtschaftlichen und sozialen Anpassungsdruck. Die Städte schwellen an, eine neue Schicht von Beamten und Büroangestellten entsteht, und die Arbeit in der traditionellen Landwirtschaft wird immer uneinträglicher.

In den 50er- und 60er-Jahren schnellt die Geburtenrate in die Höhe, Landflucht und Arbeitslosigkeit verursachen soziale Konflikte. Viele Menschen werden abhängig von den sozialen Leistungen des Mutterlandes und den Entwicklungsfonds der Europäischen Union, zu der La Réunion bereits seit den Römischen Verträgen von 1957 gehört. Andere wandern nach Frankreich oder andere europäische Länder aus.

Gesundheitswesen, Schulen und Verkehrswege werden modernisiert und der Tourismus gefördert. Bis heute besteht jedoch ein wirtschaftliches Ungleichgewicht zwischen dem wohlhabenden Norden und dem traditionelleren Süden der Insel.

Histoire

La Réunion a été découverte par des navigateurs arabes dès le 10e siècle.

Au début du 16e siècle, la copie d'une carte arabe fait connaître l'île en Europe. En 1512, le Portugais Pedro Mascarenhas accoste sur l'île le jour de la Sainte Apolline et lui donne le nom de la sainte : « Santa Apollonia ». Les Portugais, les Hollandais et les Anglais s'en servent d'escale sur la route des Indes.

17e siècle : la colonisation française et la première importation d'esclaves

En 1638, les Français prennent possession de l'île. Huit ans plus tard, en 1646, on dépose sur l'île Apollonia les premiers habitants, douze mutins de Madagascar. A partir de 1649, l'île est baptisée « Ile Bourbon », en hommage au Roi soleil, issu de la famille Bourbon. En 1665, La Compagnie des Indes Orientales fonde la première colonie à Saint-Paul. En 1670, la France autorise officiellement l'esclavage dans les colonies et en fixe les conditions en 1685 dans le « Code Noir ». En 1671, les premiers esclaves débarquent sur l'île.

18e siècle : dix mille esclaves pour les plantations de café

Au 18e siècle, l'Ile Bourbon connaît un énorme essor économique et démographique. Alors qu'en 1704, on ne recensait sur l'île que 734 habitants, dont 311 esclaves, au début de la Révolution française en 1789, on en compte 61 300, dont environ 10 000 blancs, 50 000 esclaves et 1200 affranchis.

Les esclaves sont importés d'Afrique, d'Inde et de Madagascar. Ils travaillent essentiellement dans les plantations de café que les colons exploitent depuis 1715 sous la régie de la Compagnie des Indes Orientales.

De nombreux esclaves s'évadent, plusieurs milliers sont constamment en fuite et parviennent à mener une existence modeste dans l'arrière-pays difficile d'accès, en dévalisant les propriétaires terriens. La vague d'évasion atteint son apogée au milieu du 18e siècle.

En 1764, suite à la faillite de la Compagnie des Indes, le royaume de France achète les Mascareignes et introduit la culture des épices, en particulier du clou de girofle.

Avec la Révolution française, l'Ile Bourbon prend pour la première fois en le nom d' « Ile de la Réunion » en 1793 - en commémoration de la réunion des fédérés marseillais et des gardes nationaux à Paris en 1792, qui avaient pris d'assaut le palais des Tuileries et suspendu les pouvoirs du roi Louis XVI.. Alors que la même année, l'esclavage est interdit par décret, l'Assemblée coloniale décide d'ignorer tout simplement cette interdiction.

19e siècle : canne à sucre et nouveaux émigrants venus de Chine et d'Inde

Dès 1802, Napoléon Bonaparte rétablit partiellement l'esclavage. En 1806 l'île prend le nom d' « Ile Bonaparte « et est administrée par l'Île Maurice.

En 1807, plusieurs catastrophes naturelles détruisent les plantations de café et d'épices. On introduit alors la culture de la canne à sucre, qui deviendra la culture principale au cours des décennies suivantes. La même année, des boutures de vanilliers parviennent sur l'Île. Avec la première fécondation artificielle, la culture de vanilliers se développe sur l'île à partir de 1840.

Sous Napoléon, les conflits franco-britanniques donnent lieu à un blocus maritime de l'île. Une famine éclate car avec l'exploitation de monocultures destinées à l'exportation, les habitants de l'île ne sont plus en mesure de subvenir eux-mêmes à leurs besoins alimentaires.

L'occupation de l'île par les Anglais de 1810 à 1815 et le traité de paix qui s'ensuit divise les Mascareignes en une colonie anglaise avec Rodrigues et l'Île Maurice d'une part, et une colonie française avec l' « Île Bourbon » d'autre part.

En 1848, la troisième République redonne à l'île son nom de La Réunion qu'elle gardera jusqu'à aujourd'hui.

Quand en 1848 est édicté le décret de l'abolition de l'esclavage, 62 000 esclaves changent de statut à La Réunion, soit six habitants sur dix. La plupart restent travailler chez leurs maîtres blancs. Rares sont ceux qui parviennent à exercer un métier autonome ou à cultiver leur lopin de terre. A partir de 1828, on fait venir en plus d'Inde et de Chine des « engagés » pour travailler dans les plantations de canne à sucre.

Avec l'ouverture du canal de Suez en 1870, La Réunion cesse d'être sur la route commerciale entre l'Europe et l'Inde. C'est le début de son déclin économique qui durera jusqu'à la fin de la 2ème Guerre mondiale.

20e siècle : l'intégration dans l'Union Européenne

En 1946, La Réunion devient un département français d'outre-mer. L'intégration dans la métropole française exige un énorme effort d'adaptation économique et social. Les villes se développent. Une nouvelle couche sociale de fonctionnaires et d'employés de bureau voit le jour et le travail dans l'agriculture traditionnelle devient de moins en moins lucratif.

Au cours des années cinquante et soixante, le taux de natalité augmente rapidement, l'exode rural et le chômage sont sources de conflits sociaux. Beaucoup de gens sont tributaires des prestations sociales de la métropole et du fonds social de l'Union européenne dont fait partie La Réunion depuis le Traité de Rome de 1957. D'autres s'expatrient vers la France ou d'autres pays européens.

Le système de santé publique, les écoles et les moyens de transport sont modernisés et le tourisme se développe. Cependant, aujourd'hui encore, un déséquilibre économique subsiste entre le nord prospère et le sud traditionnel de l'île.