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Hintergrund: Geografie / Géographie

(Quelle: SWR)

Geografie

La Réunion gehört zur Inselgruppe der Mascarenen und liegt im Indischen Ozean, rund 760 km östlich von Madagaskar. Fast 10.000 km trennen das Departement d'Outre-Mer (DOM) vom Mutterland Frankreich.

La Réunion ist mit 2.517 km² etwa so groß wie das Saarland. Von Küste zu Küste misst die Insel zwischen 50 bis 70 km.

Auf La Réunion leben etwa 766.200 Personen. Rund 80 Prozent der Bevölkerung wohnt entlang der Küste. Allein die Hauptstadt Saint-Denis im Norden der Insel zählt rund 160.000 Einwohner/innen. Sechs weitere Städte haben über 20.000 Einwohner/innen: Hauptstadt des Südens ist Saint-Pierre mit rund 60.000 Einwohner/innen, gefolgt von Saint-Paul (72.000), Le Tampon (48.000), Saint-Louis (37.000), Saint-André (35.000) und Saint-Benoît (26.000).

Die Bevölkerung in La Réunion wächst wesentlich schneller als in der Metropole Frankreich. Das Bevölkerungswachstum beträgt 1,42 Prozent. Fast ein Drittel der Bevölkerung ist unter 15 Jahre alt.

La Réunion ist durch vulkanische Aktivität vor rund drei Millionen Jahren an der Meeresoberfläche erschienen. Die Basis der Insel liegt in zirka 4.000 m Tiefe. Durch das Auseinanderdriften der afrikanischen und indischen Kontinentalplatte tritt hier seit rund fünf Millionen Jahren Magma aus der Erdkruste aus.

Der Geburtsvulkan Piton de Neige ist seit vielen tausend Jahren erloschen. Mit 3.069 m ist er die höchste Erhebung des gesamten Indischen Ozeans. Heute noch aktiv ist der 2.631m hohe Piton de la Fournaise im Südosten der Insel. Bei seinen Ausbrüchen fließen Lavaströme in Richtung Meer, ein Naturschauspiel, das viele Menschen anzieht.

Auf La Réunion ist das Klima tropisch. Von Mai bis Oktober ist Trockenzeit mit Höchsttemperaturen um 25°C. Ab 1800 m Höhe kann es nachts frieren. Die Regenzeit von November bis April ist sehr schwül, mit Temperaturen bis 34°C und kurzen, starken Regenfällen. Von Januar bis März gibt es gelegentlich tropische Wirbelstürme. Die Vulkankette, welche von Nordwesten nach Südosten verläuft, und der von Osten wehende Passatwind teilen die Insel in eine regenreichere Ostseite und in eine trockenere windabgewandte Westseite.

Das zerklüftete Profil der Insel und die großen Höhenunterschiede begünstigen die Ausbildung von Mikroklimata. Entsprechend vielseitig ist die Vegetation auf La Réunion. Sie reicht von der Savanne mit Agaven über Palmen und Farne bis hin zu dichten Regenwäldern, die unter anderem über 100 Orchideenarten beherbergen.

Géographie

La Réunion fait partie de l'archipel des Mascareignes. Elle se trouve dans l'océan Indien, à environ 760 km à l'est de Madagascar. Presque 10 000 kilomètres séparent le département d'Outre-Mer (DOM) de la métropole française.

L'île a une superficie de 2 517 km² et mesure entre 50 et 70 km d'une côte à l'autre.

L'île de la Réunion a environ 766 200 habitants, dont près de 80 % vivent sur le littoral. Saint-Denis, la capitale située au nord de l'île, compte à elle seule environ 160 000 habitants. Six autres villes ont plus de 20 000: Saint-Pierre, la capitale du sud, compte 60 000 habitants, suivie de Saint-Paul (72 000), le Tampon (48 000), Saint-Louis (37 000), Saint-André (35 000) et Saint-Benoît (26 000).

La population de l'île de la Réunion croît beaucoup plus vite que celle de la métropole. La croissance démographique est de 1,42%. Près d'un tiers de la population a moins de 15 ans.

La Réunion est apparue à la surface de la mer à la suite d'une éruption volcanique il y a près de trois millions d'années. La base de l'île est à environ 4000 mètres de profondeur. Depuis cinq millions d'années, sous l'action de la plaque continentale africaine et indienne, du magma jaillit de l'écorce terrestre.

Le volcan initial, le Piton de Neige, est éteint depuis de nombreux millénaires. Avec ses 3069 mètres d'altitude, il est le point culminant de tout l'océan Indien. Aujourd'hui, le Piton de la Fournaise (2.631 mètres d'altitude), situé au sud-est de l'île, est toujours en activité. Lors de ses éruptions, des courants de lave descendent vers la mer, offrant un spectacle qui attire beaucoup de curieux.

La Réunion jouit d'un climat tropical. La saison sèche, avec des températures maximum de 25°C, dure de mai à octobre, A partir de 1800 mètres d'altitude, il peut geler la nuit. Pendant la saison des pluies qui va du mois de novembre au mois d'avril, il fait très lourd, avec des températures pouvant atteindre 34°C et des averses brèves et violentes. Entre janvier et mars, il y a parfois des tornades. La chaîne volcanique qui s'étend du nord-ouest au sud-est de l'île et les alizés qui viennent de l'est, divisent l'île en une zone arrosée à l'est et une zone sèche sous le vent à l'ouest.

Le relief très accidenté de l'île et les grandes différences d'altitude favorisent la formation d'un microclimat. D'où la variété de la végétation qui va de la savane avec des agaves, des palmiers et fougères, aux forêts tropicales fournies, dans lesquelles poussent plus de 100 variétés d'orchidées.