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Hintergrund: Bevölkerung / Population

Bevölkerung

Im 17., 18. und 19. Jahrhundert war La Réunion aufgrund seiner Kolonialgeschichte ein ausgesprochenes Einwanderungsland. Viele Menschen aus allen Himmelsrichtungen kamen und blieben. Daher ist die Bevölkerung noch heute ein buntes Gemisch von Hautfarben, Traditionen und Religionen.

Die Kolonialgeschichte bringt Einwanderer aus aller Welt

Die ersten Kolonisatoren kamen im 17. Jahrhundert aus Europa, ein Großteil von ihnen aus Frankreich. Auch heute wieder sind zwei Drittel der Einwanderer Franzosen aus dem Mutterland. "Zoreils" werden sie genannt: man erzählt sich, sie seien schwerhörig - "durs d'oreille" - denn bei ihrer Ankunft auf der Insel verstehen sie das Kreolische so schlecht.

Tausende Afrikaner, Madegassen und Inder kamen im 17. und 18. Jahrhundert nach La Réunion, importiert von den weißen Europäern für die Arbeit auf den Feldern. Die meisten der Inder bekannten sich zum Islam. Bis heute nennen die Reunionesen die muslimischen Inder "zarabes". Die afrikanischstämmigen Reunionesen tragen auf kreolisch den Namen "cafres".

Weitere Inder und die ersten Chinesen wurden im 19. Jahrhundert in La Réunion ansässig. Bei Abschaffung der Sklaverei 1848 hatte man sie als Gastarbeiter angeworben. Die meisten jener Inder gehörten zur Volksgruppe der Tamilen und viele ihrer Nachkommen bekennen sich bis heute zum Hinduismus. Sie werden auf La Réunion "malbars" genannt.

La Réunion als Schmelztiegel der Kulturen

All diese Menschen unterschiedlicher Herkunft haben sich im Laufe der Jahre vermischt, vor allem nachdem mit der Aufhebung der Sklaverei gemischte Ehen erlaubt wurden. Heute sind die Mestizen mit rund 200.000 Menschen die größte Bevölkerungsgruppe La Réunions. Die zweitgrößte Bevölkerungsgruppe bilden rund 170.000 weiße Europäer, gefolgt von den 120.000 Tamilen. 75.000 afrikanischstämmige Reunionesen bilden die viertstärkste Gruppe. Desweiteren leben auf La Réunion etwa 20.000 Chinesen, rund 17.000 Komoren und 8000 Madegassen.

Eine Vielzahl lebendiger Religionen

90 Prozent der Reunionesen, vor allem diejenigen mit europäischen und afrikanischen Wurzeln, sind heute katholisch. Schon im 18. und 19. Jahrhundert wurden viele Sklaven zwangsgetauft. Aber auch Moslems, Hindus, Buddhisten, Juden und Protestanten praktizieren ihre Religion. Auf La Réunion findet man Kirchen, Moscheen, hinduistische Tempel und Pagoden, und die Vielzahl der Glaubensbekenntnisse zeigt sich auch auf dem Kalender: Auf La Réunion feiert man neben Weihnachten auch das chinesische und das tamilische Neujahrsfest.

Population

Au 17e, 18e et 19e siècle, en raison de son histoire coloniale, La Réunion était essentiellement une terre d'immigration. Beaucoup de gens y débarquaient des quatre coins du monde et y restaient. C'est pourquoi aujourd'hui encore, la population est un véritable mélange de couleurs de peau, de traditions et de religions.

L'histoire coloniale amène des immigrés du monde entier

Les premiers colonisateurs arrivèrent d'Europe au 17e siècle, une majorité d'entre eux venaient de France. Aujourd'hui encore, deux tiers des émigrés sont des Français de la métropole. On les appelle les « Zoreils », les « durs d'oreille » car lorsqu'ils arrivèrent sur l'île, ils comprenaient très mal le créole.

Des milliers d'Africains, de Malgaches et d'Indiens arrivèrent à La Réunion au 17e et au 18e siècle, importés par les Blancs d'Europe pour travailler dans les champs. La plupart des Indiens étaient musulmans. Aujourd'hui encore, les Réunionnais les appellent les « zarabes ». En créole, les Réunionnais d'origine africaine sont appelés les « cafres ».

D'autres Indiens et les premiers Chinois vinrent s'installer à La Réunion au 19e siècle. Avec l'abolition de l'esclavage en 1848, on les avait embauchés comme travailleurs « engagés ». La plupart des Indiens appartenaient à la communauté des Tamoules et beaucoup de leurs descendants ont gardé la religion bouddhiste. À La Réunion, on les appelle les « malbars ».

La Réunion comme melting-pot des cultures

Au cours des années, tous ces gens d'origine diverse se sont mélangés, surtout lorsque, avec l'abolition de l'esclavage, les mariages mixtes ont été autorisés.

Aujourd'hui, les 200 000 métisses de l'île représentent le plus grand groupe ethnique de La Réunion. Viennent ensuite les Blancs européens avec 170 000 personnes, suivis des 120 000 Tamoules. 75 000 Réunionnais d'origine africaine constituent le quatrième groupe ethnique. On recense ensuite environ 20 000 Chinois, 17 000 Comoriens et 8 000 Malgaches.

Une diversité de religions

90% des Réunionnais, en particulier ceux qui ont des racines européennes et africaines, sont aujourd'hui catholiques. Dès le 18e et 19e siècle, de nombreux esclaves furent obligés de se faire baptiser.

Mais aujourd'hui, les Musulmans, les Hindous, les Bouddhistes, les Juifs et les protestants pratiquent aussi leur religion. Sur l'île de La Réunion, on trouve des églises, des mosquées, des temples hindous et des pagodes et la diversité des religions se retrouve aussi dans le calendrier : à La Réunion, en plus de Noël, on fête aussi la nouvelle année chinoise et tamoule.