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Hintergrund: Napoléon / Napoléon

Napoleon Bonaparte

Abgesehen von Supermodel Laetitia Casta und Christoph Kolumbus, dessen Herkunft aus Calvi auf Korsika allerdings umstritten ist, ist der bekannteste Spross der Insel natürlich Napoleon Bonaparte. So berühmt er allerdings als Kaiser und Eroberer wurde, so wenig ist er als Liebhaber seiner Heimat und Förderer ihrer Unabhängigkeit aufgefallen. Im Gegenteil: Gerade er hat besonders viel für die Integration Korsikas in das französische Staatsgebiet getan.

Sein jähzorniges Temperament mag man ebenso typisch korsisch nennen wie die Umsicht, mit der er seinen Clan auf einfluss- und ertragreiche Posten über das ganze, frisch eroberte Europa verteilte. Für seine Familie hat er jedenfalls weit mehr getan als für seine Heimat. Denkmäler haben ihm seine Landsleute dennoch gebaut. Das eindrucksvollste steht an der Place d‘Austerlitz in Ajaccio.

Mit einer gewissen Koketterie sagt man auf Korsika über seine Taten angeblich: "Bisher hat nur ein Korse wirklich hart gearbeitet, und der ist gleich Kaiser geworden."

Napoleon Bonaparte wurde 1769 in Ajaccio als Sohn einer ursprünglich genuesischen Adelsfamilie geboren. Sein Vater Carlo kämpfte 1768 an der Seite des korsischen Freiheitshelden Paoli gegen Frankreich, wechselte aber nach dessen Niederlage schnell ins französische Lager und nannte sich fortan Charles. Das erlaubte Napoleon den Besuch der Pariser Militärakademie, die er 1785 als Leutnant verließ. Als es 1792 zu bürgerkriegsähnlichen Unruhen in Ajaccio kam, mussten die Bonapartes aus der Stadt fliehen. Napoleon kämpfte auf französischer Seite, machte sich den Paoli-Clan zum Feind und startete seine steile Karriere in der französischen Armee.

Der Rest ist Geschichte: 1799 wurde Napoleon Erster Konsul, 1804 Kaiser von Frankreich, im selben Jahr erließ er mit dem "Code Civil" (auch "Code Napoléon") ein bedeutendes Zivilgesetzbuch. In mehreren Kriegen besiegte er Preußen und Österreich und herrschte auf dem Höhepunkt seiner Macht (1808) über Kontinentaleuropa, ehe der Dauerkonflikt mit England und der Bruch mit Russland (1812) das Ende seiner Herrschaft einläuteten. 1814 musste er abdanken, kehrte 1815 für 100 Tage von seinem Exil auf Elba zurück, ehe die Schlacht bei Waterloo seine endgültige Niederlage besiegelte. Er starb 1821 in der Verbannung auf St. Helena.

In seinen späten Lebensjahren spielten Inseln zwar eine wichtige Rolle - Exil auf Elba, Verbannung auf St. Helena - aber Korsika gehörte nicht dazu. Dorthin war er 1799 zum letzten Mal zurückgekehrt.

Immerhin wird auf Korsika heute gerne mit Napoleons - auf St. Helena geprägten - Ausspruch geworben: "Welche Erinnerungen hat mir Korsika gelassen! Mit Freuden denke ich noch an seine Berge, an seine schönen Landschaften, und mit geschlossenen Augen würde ich es an seinem Duft erkennen".

Napoléon Bonaparte

Hormis le mannequin Laetitia Casta et Christophe Colomb, dont l'origine corse est controversée, Napoléon Bonaparte est naturellement le fils incontesté de l'île. Néanmoins, s'il reste célèbre comme empereur et conquérant, il ne brille ni par son patriotisme corse ni par ses efforts pour libérer la Corse du joug étranger. Au contraire, il a beaucoup contribué à l'intégration de l'île au sein de l'Etat français.

Bien que l'on soit tenté d'attribuer son tempérament colérique à ses origines corses, de même que le discernement, dont il a fait preuve en nommant divers membres de son clan aux postes clés d'une Europe nouvellement conquise, il n'en reste pas moins qu'il a fait beaucoup plus pour sa famille que pour sa patrie natale. Malgré tout, ses compatriotes lui ont érigé un mémorial impressionnant sur la place d'Austerlitz à Ajaccio.

En Corse on dit de lui, non sans quelque fierté: « le seul Corse qui ait travaillé dur a fini empereur ».

Napoléon est né en 1769 à Ajaccio d'une famille issue de la noblesse génoise. Son père Carlo se bat en 1768 contre la France, aux côtés du héros de la libération corse Paoli. Mais après la défaite de celui-ci, il change vite de camp et se fait désormais appeler « Charles ». Cela permettra à Napoléon de fréquenter l'Académie militaire de Paris, qu'il quitte en 1785 avec le grade de lieutenant. Lorsque Ajaccio connaît en 1792 des troubles proches de la guerre civile, les Bonaparte doivent fuir la ville. Napoléon combat aux côtés de l'armée française, devenant l'ennemi du clan Paoli. C'est le début d'une carrière fulgurante dans l'armée française.

Le reste est inscrit dans l'histoire: Napoléon devient Premier Consul en 1799 et empereur des Français en 1804. La même année, il est l'auteur du code civil, dit aussi « code Napoléon ». En quelques guerres il vainc la Prusse et l'Autriche et règne sur l'Europe continentale, à l'apogée de son pouvoir en 1808. Mais son conflit récurrent avec l'Angleterre et la rupture avec la Russie en 1812 sonnent le glas de sa domination. Il doit abdiquer en 1814 mais revient en 1815, après un exil sur l'île d'Elbe, pour un règne de cent jours, avant de connaître une ultime défaite à la bataille de Waterloo. Napoléon meurt en 1821 en exil sur l'île de Sainte-Hélène.

Les îles ont joué un grand rôle dans les dernières années de sa vie: exil sur l'île d'Elbe, bannissement à Sainte-Hélène. Seule la Corse n'en fait pas partie. Il y est retourné pour la dernière fois en 1799.

Aujourd'hui, pour faire sa promotion, la Corse reprend volontiers à son compte les paroles écrites par Napoléon en exil sur Ste-Hélène, évoquant les souvenirs qu'il lui restaient de son île natale, de ses montagnes, de ses beaux paysages: « Au parfum de son maquis, de loin, les yeux fermés je reconnaîtrais la Corse. »