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Hintergrund: Macchia / La macchia

Macchia

Die Macchia ist eines der Markenzeichen der 'Insel der Schönheit‘ und prägt ihr erstaunlich grünes Erscheinungsbild. Sie nimmt fast die Hälfte der Inselfläche ein und wächst im Bergland bis zu etwa 600 Metern Höhe. Die Ausbreitung dieser für den gesamten Mittelmeerraum so typischen Buschvegetation ist zu einem nicht geringen Teil auf Eingriffe des Menschen zurückzuführen. Jahrtausendelange Abholzung, Überweidung und die gerade auf Korsika häufigen und oft mutwillig gelegten Waldbrände haben den Baumbestand derart reduziert, dass auf dem ungeschützten Boden nur noch sehr widerstandsfähige Pflanzen gedeihen können. Die meisten dieser häufig kleinblättrigen und dornigen Gewächse werden zwei bis vier Meter hoch, selten höher.

Eine der am häufigsten vorkommenden Pflanzen ist die harzige weißblühende Zistrose. Ihr korsischer Name mucchio wurde zum Namensgeber für das Buschwerk insgesamt. Neben der Steineiche als einzigem Baum prägen zahlreiche Wildpflanzen das Bild der immergrünen Macchia: Mastixsträucher, Erdbeerbäume, Wacholder, Heidekraut, Ginster, Myrte und Lavendel. Dazu kommen Thymian und andere Kräuter und Sträucher. Im Frühjahr überziehen sie das Bergland mit einem farbenprächtigen Blütenteppich. Der unverwechselbar intensive Duft hat schon viele Korsen - von Osolemirnix bis Napoleon Bonaparte - und Besucher der Insel zum Schwärmen gebracht.

Im Sommer trocknet das dichte Gestrüpp schnell aus und wird leicht zum Opfer der Flammen. Bei Wald- und Buschbränden liegt Korsika in der europäischen Statistik weit vorne. Bis zu 500 Brände müssen die dreißig Löschflugzeuge der Insel im Jahr bekämpfen. Da sie auch Salzwasser aus dem Meer verwenden, können nur die widerstandsfähigen Macchia-Gewächse überleben. Glücklicherweise wachsen sie schnell - binnen drei Jahren - wieder nach.

Macchia (oder frz. le maquis) hat sich als Name für den korsischen Widerstand eingebürgert, der hier seine Rückzugsgebiete fand. Heute ist Macchia auch ein Markenname. Unter diesem Label werden allerlei Produkte, vom Badeöl bis zum Likör, verkauft.

La macchia

Le maquis (en corse macchia) est l'un des traits marquants de « l'île de beauté », ce qui lui vaut son aspect vert. Il recouvre presque la moitié de la surface de l'île et pousse dans les régions montagneuses jusqu'à 600 mètres d'altitude. Il s'agit d'une végétation dense, formée essentiellement d'arbrisseaux et de buissons, que l'on retrouve sur tout le pourtour méditerranéen. Son extension est en grande partie le résultat de l'exploitation des terres effectuée par l'homme dans ces régions : Des milliers d'années de déboisement, de pâturage intensif et la répétition des feux de forêt, souvent criminels, ont réduit la surface boisée et exposé les sols au vent et à la sécheresse, les rendant propices au seul développement d'espèces végétales très résistantes. Il s'agit pour l'essentiel d'arbustes et d'épineux mesurant de deux à quatre mètres de haut, rarement plus.

Parmi eux, et de loin le plus fréquent, le ciste, arbrisseau résineux à fleurs blanches. Son nom corse mucchio a donné son nom à tout le maquis. Outre le chêne rouvre, seul arbre du maquis, le maquis est composé de nombreuses plantes sauvages comme les lentisques, les arbousiers, les genévriers, la bruyère, les genêts, le myrte et la lavande. A cela s'ajoutent le thym odorant ainsi que d'autres buissons et plantes. Au printemps, ils recouvrent les montagnes d'un tapis de fleurs aux couleurs somptueuses. Son odeur intense et unique a plus d'une fois enthousiasmé les Corses - d'Ocatarinetabellatchitchix à Napoléon Bonaparte - et les visiteurs de l'île.

En été, l'épaisse végétation sèche rapidement et devient la proie facile des flammes. La Corse occupe de loin la première place dans les statistiques européennes, en ce qui concerne les incendies de forêts et de broussaille. Les trente canadairs de l'île doivent lutter contre près de 500 feux chaque année. Comme ils utilisent aussi l'eau salée de la mer, seules les espèces végétales les plus résistantes, propres au maquis, peuvent subsister. Par chance, elles repoussent rapidement, en l'espace de trois ans.

La macchia a donné son nom à la résistance corse - les maquisards - pendant la seconde guerre mondiale. C'est là qu'ils trouvèrent refuge. Aujourd'hui, la macchia est également un label qui recouvre toutes sortes de produits, des huiles de bains à la liqueur.