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Hintergrund: Geografie / Géographie

(Quelle: SWR)

Geografie

180 km südlich von Nizza, 85 km westlich von Italien und 12 km nördlich von Sardinien liegt Korsika im westlichen Mittelmeer. Von Norden nach Süden misst die mit 8722 km² viertgrößte Insel des Mittelmeers 183 km, die Ost-West-Ausdehnung beträgt 83 km.

Bei einer Einwohnerzahl von etwa 260.000 beläuft sich die Bevölkerungsdichte auf circa 30 Einwohner pro Quadratkilometer, das ist der geringste Wert aller französischen Regionen. Ein Drittel lebt im Landesinneren. Aber nur die Hälfte der Inselbewohner sind "waschechte" Korsen, 35% sind Festland- oder Algerienfranzosen, etwa 10% Gastarbeiter aus Italien und Nordafrika. Die Bevölkerung gilt als überaltert. Immerhin etwa 500.000 Korsen leben auf dem französischen Festland, allein 200.000 davon in Marseille.

Der überwiegende Teil der Insel ist gebirgig, imposante Schluchten gehören zu den aufregendsten Natursehenswürdigkeiten. Im Unterschied zu anderen Mittelmeerinseln sind die Berge mit dichten Kastanien-, Eichen- und Kiefernwäldern bedeckt, an den Berghängen wächst die typische raue Macchia. Höchster Berg ist der 2706 Meter hohe Monte Cinto.

Von der etwa 1000 km langen Küste sind 300 km Strände, im schrofferen Westen dominieren von kleinen Buchten unterbrochene Felsküsten, im Osten ausgedehnte Sandstrände. Korsika verfügt über ein Bahnnetz von insgesamt circa 230 km. Die Strecken Ajaccio-Calvi und Ajaccio-Corte-Bastia führen durch grandiose Landschaften. Eine Autobahn gibt es dagegen nicht.

Als autonome Region hat Korsika gewisse Sonderrechte innerhalb des französischen Zentralstaates, der die Insel subventioniert. Neben diesen Transferzahlungen ist der Tourismus die wichtigste Einnahmequelle, denn Korsika verfügt über keine nennenswerte Industrie. Ausgeführt werden vor allem landwirtschaftliche Produkte wie Zitrusfrüchte, Oliven und Wein. 70% der erwerbsfähigen Bevölkerung arbeiten im Dienstleistungssektor, davon etwa die Hälfte im Tourismus. Im Spitzenmonat August bevölkern 400.000 Touristen die Insel. Oft als "Insel der Schönheit" bezeichnet, gilt Korsika - trotz einiger Probleme bei der Müllbeseitigung - als ausgesprochenes Naturparadies. Auch außerhalb der ausgedehnten Naturschutzgebiete sind das Meer, die Bäche und Flüsse sauber.

Die wichtigsten Städte sind die Inselhauptstadt Ajaccio (circa 55.000 Einwohner, Sitz des Regionalparlaments und der Präfektur des Departements Corse du Sud) und Bastia (circa 50.000 Einwohner, Sitz der Präfektur des Departements Haute-Corse). Außerdem Calvi im Nordwesten der Insel, die Häfen Bonifacio und Porto-Vecchio im Süden und im Landesinneren Sartène und Corte (Sitz der 1765 gegründeten und 1981 wieder eröffneten korsischen Universität).

Géographie

La Corse est située en mer Méditerranée, à 180 km au sud de Nice, à 85 km à l'ouest de l'Italie et à 12 km au nord de la Sardaigne. Avec ses 180 km de long du nord au sud, ses 83 km d'est en ouest, et ses 8722 km² de superficie, la Corse est la quatrième île de la Méditerranée.

Avec 260 000 habitants et une densité de population de 30 habitants au km², l'île affiche le taux le plus bas de toute la France. Un tiers de la population vit à l'intérieur des terres. La moitié des insulaires seulement sont de véritables Corses, 35% viennent du continent ou sont des Français rapatriés d'Algérie, et 10% environ sont des travailleurs immigrés venus d'Italie ou du nord de l'Afrique. On dit de la Corse qu'elle a une population vieillie. A l'inverse, 500 000 Corses vivent sur le continent français, dont 200 000 à Marseille.

La plus grande partie de l'île est montagneuse. Ses gorges imposantes offrent un véritable spectacle naturel. A l'inverse d'autres îles de la Méditerranée, ses montagnes sont couvertes d'épaisses forêts de châtaigniers, de chênes et de pins. Les pentes sont recouvertes par la macchia, le maquis, végétation typiquement corse. Le sommet le plus haut est le Mont Cinto, qui culmine à 2706 mètres.

Des 1 000 km de côtes, 300 sont constitués de plages. L'ouest est caractérisé par ses côtes rocheuses escarpées, interrompues par de petites criques, tandis que la côte-est est jalonnée de longues plages de sable fin. La Corse dispose d'un réseau ferroviaire de 230 km. Les lignes Ajaccio-Calvi et Ajaccio-Corté-Bastia traversent des paysages grandioses. Il n'y a pas d'autoroute en Corse.

En tant que région autonome, la Corse jouit de certains droits particuliers au sein de l'Etat français, qui subventionne l'île. Outre les subventions de l'Etat, le tourisme est sa plus grande source de revenus, l'industrie étant quasiment inexistante sur l'île. La Corse exporte surtout des produits agricoles comme les citrons, les oranges, le vin et les olives. 70% de la population en âge de travailler est employée dans le secteur des services, dont la moitié dans le tourisme. Au mois d'août, au plus fort de la saison, l'île compte 400 000 habitants en plus.

Souvent appelée « l'île de beauté », la Corse reste un véritable paradis naturel et ce, malgré quelques problèmes dans l'élimination des déchets. Même en dehors des régions protégées, la pollution est absente de la mer, des rivières et des ruisseaux.

Les villes les plus importantes sont la capitale Ajaccio (environ 55 000 habitants, siège du Parlement régional et de la préfecture du département de la Corse du Sud) et Bastia (environ 50 000 habitants, siège de la préfecture du département de Haute-Corse), également Calvi, au nord-ouest de l'île, les ports de Bonifacio et de Porto-Vecchio au sud et à l'intérieur du pays, Sartène et Corte (siège de l'université de Corse, fondée en 1765 et réouverte en 1981).