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Hintergrund: Der Mohrenkopf / La tête de Maure

Der korsische Mohrenkopf

Der schwarze Mohren- oder Maurenkopf mit dem weißen Band im krausem Haar ist in Korsika allgegenwärtig. Die Herkunft dieses ungewöhnlichen korsischen Freiheitssymbols ist allerdings nicht eindeutig geklärt.

Fest steht, dass auf einer frühen Darstellung des Kopfes das Stirnband über die Augen gezogen ist. Dies weist den Träger als Sklaven aus. Auf der heute gängigen Version ist das Stirnband hoch geschoben. Noch auf einem Bild des 1736 kurzfristig zum König ernannten Theodor von Neuhoff ist die ältere Variante zu sehen. Die neuere wird von Nationalheld Pasquale Paoli 1762 zum Symbol des Freiheitskampfes und des unabhängigen Korsika erklärt. Der Maure hat in der Zwischenzeit sein Sklavendasein abgeschüttelt.

So weit, so gut. Aber wie kamen die Korsen ausgerechnet zu einem schwarzen Maurenkopf? Verschiedene Geschichten sind im Umlauf.

Da der Mohrenkopf auch in den Wappen Sardiniens und der Riviera auftaucht, könnte er den Kopf eines gefangenen Mauren darstellen, der im Mittelalter maurische Seefahrer abschrecken sollte.

Oder ist doch der Korse verantwortlich, der den maurischen Entführer seiner Verlobten im Duell erschlug, dessen abgeschlagenen Kopf triumphal auf eine Lanze spießte und so das Symbol korsischen Kampfeswillens schuf?

Eine andere Version vermutet den Ursprung am Anfang des 15. Jahrhunderts, als der König von Aragon Anspruch auf Korsika erhob. Damals soll ein Korse ein von einem Mauren geplantes Komplott aufgedeckt und dem König den abgeschlagenen Kopf des Verschwörers auf einem Tuch präsentiert haben, woraufhin der Herrscher das Tuch aus Dankbarkeit zur Fahne Korsikas erklärte.

Realistischer erscheint eine Geschichte aus der selben Zeit. Unter Aragons Flagge kämpfte ein Korse - Vincentellu d‘Istria, der spätere Erbauer der Zitadelle von Corte - gegen die Genueser, die seine Heimat besetzt hatten. Auf der Fahne Aragons sind vier um ein Kreuz verteilte Maurenköpfe abgebildet. Sie stammt wohl aus der Zeit der Kreuzzüge, als die Spanier die Mauren besiegt hatten. Die Bezeichnung "Mauren" oder "Sarazenen" galt undifferenziert für alle Araber. Vincentellu, der nach vorübergehenden militärischen Erfolgen Vizekönig auf Korsika war, ehe er von den Genuesen hingerichtet wurde, soll den Korsen den Maurenkopf - sozusagen die abgespeckte Version der Aragonesischen Fahne - als Symbol ihres Freiheitskampfes gebracht haben.

La tête de Maure : l'emblème corse

La tête de Maure, de couleur noire, avec son bandeau blanc noué derrière la nuque est omniprésente en Corse. L'origine de cet emblème peu commun, symbole de la liberté corse, reste incertaine.

Une chose est sûre : sur les premières représentations de la tête de Maure, le bandeau était tiré sur les yeux, faisant référence à une tête d'esclave. Sur la version actuelle, le bandeau a été relevé. On peut voir l'ancienne version sur un portrait de Théodore de Neuhoff, proclamé roi de Corse en 1736. La nouvelle version, quant à elle, est due à Pasquale Paoli, le héros national corse qui, en 1762, en fait le symbole du combat pour la liberté et pour l'indépendance de l'île. Le Maure perd ainsi son statut d'esclave.

Mais comment les Corses en sont-ils venus à prendre pour emblème une tête de maure, de couleur noire? Plusieurs rumeurs circulent.

Comme la tête de Maure apparaît aussi sur le blason de la Sardaigne et de la Riviera, elle pourrait représenter la tête d'un prisonnier maure qui aurait servi, au Moyen-Age, à effrayer les marins sarrasins.

Ou bien symbolise-t-elle la victoire d'un Corse sur le Maure, qui lui avait ravi sa bien-aimée, et dont il exhibe la tête triomphalement au bout de sa lance, comme signe de la pugnacité corse ?

Une autre rumeur fait remonter son origine au début du 15e siècle, lorsque le roi d'Aragon revendiqua l'île. Un Corse aurait alors révélé au roi un complot dirigé contre lui par un Sarrasin et lui aurait présenté la tête du coupable sur un drap blanc. En guise de remerciement, le roi aurait fait de ce tableau l'emblème de la Corse.

Une ultime version de la même époque apparaît plus réaliste cependant: un Corse - Vincentellu d'Istria, qui construira plus tard la citadelle de Corte - combattait sous le drapeau aragonais contre les Génois qui occupaient son île. Sur le drapeau aragonais étaient représentées quatre têtes de Maures autour d'une croix, qui faisaient référence au temps des croisades et de la victoire espagnole sur les Maures. Vincentellu, qui devint vice-roi de Corse après quelques victoires militaires, aurait, dit-on, apporté aux Corses la tête de Maure - une version réduite de l'étendard aragonais- comme symbole du combat pour la liberté de l'île. Plus tard, Vincentellu sera exécuté par les génois.