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Hintergrund: Megalith-Kultur / La culture mégalithique

Megalith-Kultur

Zwischen 4500 und 2000 v. Chr. lag der Höhepunkt der jungsteinzeitlichen Megalith-Kultur (griech. = Großsteinkultur) mit ihrem eindrucksvollen Totenkult. Ihre Zeugnisse - insgesamt etwa 5000 Menhire (Langsteine) und 1000 Dolmen (Steintische) - sind über die gesamte Bretagne verstreut. Damit hält die Bretagne den Weltrekord an megalithischen Baudenkmälern, die immerhin deutlich älter sind als die ägyptischen Pyramiden, die etwa 2500 v. Chr. entstanden.

Die Steinanlagen dienten als Grabmäler und Kultstätten, eine endgültige Erklärung ihrer religiösen Bedeutung hat die Archäologie bis heute nicht ermittelt.

Sind die Dolmen, die häufig ein Kollektivgrab beherbergten, von einem Erdhügel überdeckt, spricht man von einem Tumulus. Der berühmteste ist der von Locmariaquer, auch ‘Table des Marchands‘ genannt. Menhire, die in Alleen angeordnet sind, heißen ‘Alignements‘. Etwa 100 davon gibt es in der Bretagne. Sie enden manchmal in einem Halbkreis (Cromlech; der berühmteste ist jedoch der von Stonehenge in England), weshalb man sie als Prozessionsstraßen interpretiert hat. Ab dem 4. Jahrtausend wurden die Steine mit Ritzzeichnungen verziert. Der berühmteste, der Menhir Kermarquer, steht bei Moustoirac im Morbihan. Viele Menhire wurden später auf Veranlassung der r ömisch-katholischen Kirche zerstört oder zumindest durch Kreuze oder Bilder mit christlichen Inhalten christianisiert.

Die berühmtesten und größten Großstein-Anlagen sind der Cairn von Barnenez (Nord-Bretagne bei Morlaix), ein steinerner Grabhügel von 70 Metern Länge und 15 bis 25 Metern Breite, der 11 Ganggräber beherbergt, sowie Carnac auf der Halbinsel Quiberon. Neben der mit etwa 3000 Steinen größten Menhir-Anlage der Welt gibt es in Carnac auch ein sehr gutes Museum zum Thema.

La culture mégalithique

La culture mégalithique néolithique (grec : culture des grandes pierres) avec son impressionnant culte des morts a son apogée entre 4500 et 2000 av. J.-C.. Ses vestiges - en tout environ 5000 menhirs ( pierres longues) et 1000 dolmens (tables en pierre) - sont répartis sur l'ensemble de la Bretagne. La Bretagne détient ainsi le record mondial des monuments mégalithiques, lesquels sont nettement plus anciens que les pyramides égyptiennes qui ont été construites vers 2500 av. J.-C..

Les sites servaient de tombeaux et de lieux de culte, cependant l'archéologie n'a pas pu donner jusqu'à présent d'explication définitive sur leur signification religieuse.

Lorsque les dolmens, qui abritaient souvent un tombeau collectif, sont recouverts d'un monticule de terre, on parle de tumulus. Le plus célèbre est celui de Locmariaquer, que l'on appelle aussi « la Table des marchands ». On appelle alignements les menhirs qui sont disposés en allées. Il en existe une centaine en Bretagne. Certains se terminent en demi-cercle (Cromlech ; le plus célèbre est celui de Stonehenge en Angleterre), c'est pourquoi on les a considérés comme des chemins de procession. A partir du 4e millénaire, les pierres sont décorées de gravures. Le plus célèbre, le menhir de Kermarquer, se trouve près de Moustoirac dans le Morbihan. Plus tard, de nombreux menhirs ont été détruits sur l'initiative de l'Eglise catholique romaine ou « christianisés » par des croix ou des tableaux aux motifs chrétiens.

Les sites mégalithiques les plus célèbres et les plus grands sont le Cairn de Barnenez (près de Morlaix, dans le nord de la Bretagne), une sépulture en pierre de 70 mètres de long et de 15 à 25 mètres de large, qui abrite 11 chambres à couloir, et les alignements de Carnac dans la presqu'île de Quiberon. Outre ce site qui, avec ses quelque 3000 pierres, est le plus grand du monde, Carnac possède aussi un très bon musée sur le sujet.