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Hintergrund: Druiden / Les druides

Druiden

Einen Zaubertrank, der übermenschliche Kräfte verleiht, konnten die historischen Druiden im Gegensatz zu ihrem berühmten Comic-Kollegen Miraculix zwar sicher nicht herstellen, aber eine besondere Begabung im Umgang mit den Mächten und Geheimnissen der Natur wird ihnen durchaus nachgesagt.

Ursprünglich waren die Druiden die Priester und spirituellen Führer der Kelten, die - in mehrere Stämme unterteilt - die Bretagne zwischen dem sechsten vorchristlichen Jahrhundert und dem Eindringen der Römer (56 v. Chr.) besiedelten. Sie beherrschten die Eisenherstellung und waren Meister der Edelmetall-Bearbeitung.

Ihre Religion basierte auf einem Fruchtbarkeitskult, bei dem die Natur eine zentrale Rolle spielte. Dementsprechend waren ihre heiligen Stätten keine Tempel, sondern Wälder, Quellen oder Berge.

Die Druiden waren jedoch nicht nur Priester und Kenner der Magie, ebenso gut konnten sie Spezialisten für Medizin, Naturwissenschaft oder Dichtkunst sein. Sie waren Seher, Zeremonienmeister, Chronisten, Lehrer oder Geschichtenerzähler und erfüllten auch politische und juristische Aufgaben. Sie entschieden bei Streitfragen, bei Verbrechen, Erbauseinandersetzungen und Grenzkonflikten. Ohne die Druiden durfte kein König etwas unternehmen oder entscheiden.

Die Bezeichnung Druide ist aus dem altkeltischen Superlativ dru (= kräftig, stark) und dem lateinischen videre (= sehen, wissen) zusammengesetzt. Frei übersetzt bedeutet Druide also ‘Der, welcher alles sehen kann'.

Was man über die Druiden weiß, stammt aus zweiter Hand, etwa aus Julius Cäsars ‘De Bello Gallico'. Selbst haben sie keine schriftlichen Zeugnisse hinterlassen, ihre Kenntnisse gaben sie mündlich an ausgewählte Schüler weiter, um eine Profanisierung des Wissens zu verhindern und Macht und Ansehen des Druidenstandes zu schützen.

Die Druiden behielten ihren Einfluss bis weit in die christliche Zeit hinein. Relikte der keltischen Kulte sind noch heute in christlichen Riten der Bretagne zu finden, zum Beispiel in der ‘großen Troménie von Locronan', einer alle sechs Jahre stattfindenden Wallfahrt.

Begünstigt durch das wieder geweckte Interesse an der keltisch-bretonischen Kultur und durch die New-Age-Bewegung sind die Druiden und ihre Lehren heute bei mystisch und esoterisch Interessierten wieder populär geworden.

Les druides

Contrairement à Panomarix, leur célèbre confrère de la bande dessinée « Astérix », les druides de jadis ne disposaient pas de potion magique susceptible de doter d'une force surnaturelle ceux qui l'absorbaient. Néanmoins on pense qu'ils disposaient de dons particuliers pour entrer en relation avec les puissances et les secrets de la nature.

A l'origine, les druides étaient les prêtres et les guides spirituels des Celtes qui, répartis en différents groupes ethniques, s'installèrent en Bretagne entre le 6e siècle av. J.-C. et l'invasion romaine (56 av. J.-C.). Ils savaient fabriquer le fer et étaient les maîtres dans la transformation des métaux précieux.

Leur religion reposait sur le culte de la fécondité, dans lequel la nature joue un rôle central. Ce qui explique que leurs lieux de culte étaient non pas les temples, mais les forêts, les sources ou les montagnes.

Mais les druides n'étaient pas seulement des prêtres et des experts en matière de magie, ils pouvaient être tout aussi bons en médecine, dans les sciences de la nature ou en poésie. C'étaient des visionnaires, des maîtres de cérémonie, des chroniqueurs, des maîtres d'école ou des conteurs et assumaient également des fonctions politiques ou juridiques. Ils arbitraient dans les conflits, les délits, les questions d'héritage et les problèmes de frontières. Le roi ne pouvait rien entreprendre ni décider sans l'intervention des druides.

Le terme de druide vient de l'ancien celtique dru (= fort, vigoureux) et du latin videre (= voir, savoir). Si l'on traduit librement, druide veut dire 'celui qui peut tout voir'.

Les connaissances dont nous disposons sur les druides sont de seconde main, comme par exemple dans le traité de Jules César « La Guerre des Gaules ». Ils n'ont laissé aucune trace écrite, ils transmettaient leurs connaissances oralement à des élèves choisis, pour éviter la sécularisation de leur savoir et protéger le pouvoir et le prestige dont jouissait le statut de druide.

Les druides exercèrent leur influence jusque dans l'époque chrétienne. Aujourd'hui encore, on trouve en Bretagne des reliques du culte celtique dans les rites chrétiens, comme par exemple dans le grand Troménie de Locronan un pèlerinage qui a lieu tous les six ans.

Sous l'effet du regain d'intérêt pour la culture celtique bretonne et le mouvement new-age, les druides et leurs doctrines sont redevenus populaires dans des cercles qui s'intéressent à la mystique et à l'ésotérisme.