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Hintergrund: Die Artus-Sage / La légende d’Artus

Die Artus-Sage

Etwa 40 km westlich von Rennes, im Departement Ille-et-Vilaine liegt der Forêt de Paimpont, das größte Waldgebiet der Bretagne. Als hier im September 1990 ein Waldbrand wütete, titelte die Presse "Der Zauberwald brennt", denn der Forêt de Paimpont ist nicht irgendein Wald, sondern der mythische Brocéliande der Artus-Sage. Hier ließ sich der Zauberer Merlin von seiner geliebten Viviane becircen, kämpfte Iwein mit dem Schwarzen Ritter, hier lockte die Fee Morgane ihre Liebhaber ins Tal ohne Wiederkehr.

Zahlreiche Orte erinnern an die legendären Figuren der Artus-Sage, so das Schloss Comper mit seinem See, das Merlin-Grab, die Fontaine de Barenton, die Grabkapelle von Tréhorenteuc oder das Val sans Retour beim Herrensitz Manoir de Rue-Neuve.

Die Artus-Sage hat ihren wahren Kern vermutlich im Kampf eines eher unbedeutenden keltischen Herrschers gegen Sachsen und Goten. Seine historische Niederlage wurde im 12. Jahrhundert in England, Frankreich und Deutschland zu einem stetig wachsenden höfischen Epos ausgeschmückt, in dem nun nicht mehr keltisch-heidnische, sondern christliche Ritter ohne Fehl und Tadel gegen das Böse stritten und phantastische Abenteuer bestanden.

Der uneheliche Königssohn Artus besteigt mit Hilfe seines Erziehers, des Zauberers Merlin, den umkämpften Thron, weil es ihm als einzigem Anwärter gelingt, das Zauberschwert Excalibur aus einem Amboss zu ziehen. Artus heiratet seine Herzensdame Guinevra und beschert dem von ihm geeinten Reich eine Zeit des Friedens. Auf Merlins Rat versammelt er auf seiner Burg Camelot die 38 hervorragenden und tugendhaften Ritter der Tafelrunde, darunter Recken wie Lancelot, Parzival und Iwein. Sie vollbringen zahlreiche Heldentaten und suchen lange vergeblich nach dem Heiligen Gral, dem Sinnbild der Erfüllung einer reinen Seele. Als mit Galahad der lange gesuchte vierzigste und tugendhafteste aller Ritter den Platz neben Artus einnimmt, ist das - wie von Merlin prophezeit - der Anfang vom Ende der Gemeinschaft. Zwar findet Galahad den Gral, aber Artus und seine Waffenbrüder unterliegen im Kampf gegen übermächtige Feinde und die Tücke des finsteren Mordred. Die Zeit der Ritter ist abgelaufen, das Chaos hat gesiegt. Der sterbende Artus wird auf die paradiesische Insel Avalon gebracht, wo er besserer Tage harrt.

Der unsterbliche Merlin stammt aus der Verbindung des Teufels mit einer frommen Jungfrau. Da er sofort nach der Geburt getauft wurde, stellte er seine übernatürlichen Fähigkeiten fortan in den Dienst des Guten. Während er in seinem Berufsalltag als Forscher, Zauberer und kundiger Berater für Artus und seine Ritter stets souverän war, verlor er in seinem Privatleben den Überblick. Seine Angebetete Viviane, die Tochter des Schlossherrn vom Comper-See und spätere Dame du Lac (Dame vom See), tat ihm gar nicht gut. Nachdem der vor Liebe blinde Merlin Viviane alle seine Geheimnisse verraten und sie zu einer mächtigen Fee gemacht hatte, setzte sie ihn in neun magischen Kreisen gefangen, wo er nun auf das Ende der Zeit warten muss.

La légende d’Artus

À 40 kilomètres de Rennes, dans le département de l'Ille-et-Vilaine se trouve la forêt de Paimpont, le plus grand domaine forestier de Bretagne. Lorsqu'en septembre 1990, un incendie de forêt y fit rage, la presse annonça en gros titre : « la forêt magique » brûle, car la forêt de Paimpont n'est pas n'importe quelle forêt mais la Brocéliande mythique de la légende d'Artus. C'est là que Merlin l'enchanteur se fit ensorceler par la fée Viviane, qu'Yvain combattit le chevalier noir et que la fée Morgane attirait ses amants dans le Val sans Retour. De nombreux endroits évoquent les personnages légendaires de la légende d'Artus, comme le château Comper avec son lac, le tombeau de Merlin, la fontaine de Barenton, la chapelle funéraire de Tréhorenteuc ou le Val sans Retour près du manoir de Rue-Neuve.

La légende d'Artus doit sans doute son origine à la lutte que livra contre les Saxons et les Goths un seigneur celtique de peu d'importance. Au 12e siècle, sa défaite historique fit l'objet en Angleterre, en France et en Allemagne d'une épopée de cour qui n'a cessé de s'étoffer et dans laquelle non seulement des chevaliers païens celtiques mais aussi des chevaliers chrétiens sans peur et sans reproche combattaient le Mal et s'illustraient dans des aventures fantastiques.

Artus, fils illégitime du roi de Bretagne accède au trône très convoité avec l'aide de son précepteur Merlin car il est le seul prétendant au trône qui ait réussi à extraire l'épée magique Excalibur d'une enclume au milieu d'un rocher. Artus épouse sa bien-aimée Guenièvre et apporte une période de paix au royaume réunifié. Sur les conseils de Merlin, il rassemble dans son château les 38 prestigieux et vertueux Chevaliers de la Table Ronde, parmi lesquels des preux comme Lancelot, Parcifal et Yvain. Ils accomplissent des prouesses et partent dans une longue quête du Saint Graal, symbole de salut pour une âme pure. Lorsque avec Galaad, le quarantième et le plus vertueux de tous les chevaliers prend place à côté d'Artus, c'est - comme l'avait prophétisé Merlin - le début de la fin de la communauté. Car Galaad trouve bien le Graal, mais Artus et ses frères d'armes sont vaincus par des ennemis plus puissants et par les trahisons du ténébreux Mordred. Le temps des chevaliers est révolu, c'est la victoire du chaos. Artus agonisant est transporté sur l'île paradisiaque d'Avalon où il attend des jours meilleurs.

Merlin l'immortel est né de l'union du diable avec une vierge pieuse. Ayant été baptisé à sa naissance, il mit ses dons surnaturels au service du Bien. Dans sa vie de tous les jours, il excellait comme chercheur, magicien et conseiller d'Artus et de ses chevaliers, mais dans sa vie privée, il connut de nombreux déboires. Sa prétendante Viviane, fille du châtelain du lac de Comper qui deviendra la Dame du Lac, lui a fait beaucoup de tort. Après que Merlin, aveuglé par l'amour, ait révélé à Viviane tous ses secrets et ait fait d'elle une puissante fée, elle l'enferma dans neuf cercles magiques où il doit désormais attendre la fin des temps.